A importância de guardar o cordão umbilical de seu bebê

Se você está pensando em ser pais, seja pela primeira vez ou porque repetís depois de anteriores experiências, talvez vos estejam a ponderar o que fazer com o cordão umbilical de seu bebê. Tradicionalmente não se conservava, mas agora nós podemos fazer algo muito mais interessante com ele e que, além disso, pode nos ajudar em caso de uma futura patologia ou doença: conservar as células estaminais contidas no sangue do cordão umbilical.

A importância das células-tronco
Há anos a conservação do cordão umbilical é uma prática cada vez mais comum. Para que nos serve para manter o cordão umbilical do nosso bebê recém-nascido? O sangue do cordão umbilical do recém-nascido é uma fonte de células-tronco, que representam já uma esperança de vida para milhares de pacientes em todo o mundo.
As células mãe que se encontram dentro do sangue do cordão umbilical têm algumas características que as tornam únicas e especiais: por um lado, têm uma capacidade multiplicativa praticamente ilimitada e, por outro, submetidas ao estímulo correto, podem se transformar em células de qualquer parte do corpo (células ósseas, musculares, sanguíneas…).
Essas células-tronco são um recurso muito importante a ter em conta no caso de padecer de alguma doença, já que podem ser usados e implementada para gerar bem órgãos e tecidos. As células estaminais podem ser usadas em um grande número de patologias, tanto o doador como por seus irmãos (suporte de 30%) que também podem beneficiar destas vantagens. Algumas das doenças que podem ser tratadas com as células-tronco são doenças hematológicas graves, como leucemias, linfomas, anemias, demências degenerativas primárias e doenças metabólicas. É importante esclarecer que as células do cordão umbilical de um bebê não serviriam para esse mesmo bebê, se o que a criança desenvolve em o futuro de uma leucemia não podem ser usadas seus mesmas células que, no futuro, desenvolveram uma doença grave.
Como é o processo de extração e conservação?

O único momento em que podemos pegar essas células-tronco do cordão umbilical no parto: se não se colhem as células-tronco, essas são descartados. O procedimento para coletar o sangue do cordão umbilical é muito simples, indolor e sem nenhum risco tanto para a mãe como para o bebê.
Uma vez recolha de sangue, esta é enviada para processar em condições de total esterilidade: lá se realiza a separação das células-tronco, e se obtém a amostra que será finalmente crio-preservado a –196º em nitrogênio líquido. Uma vez comprovado que a amostra é válida para a aplicação terapêutica no laboratório as amostras devem contar com um mínimo de 250 milhões de células nucleadas), esta é enviada a um banco de células-tronco, onde se manterá no futuro.
No banco, cada amostra de sangue do cordão umbilical com suas células-mãe conta com um chip que monitora a temperatura das 24 horas do dia os 365 dias do ano, para ter certeza de que está à temperatura ideal e de que está em perfeito estado até a sua eventual utilização no futuro.
Os benefícios da conservação do sangue do cordão umbilical
As células estaminais contidas dentro do cordão umbilical podem ser de uma grande utilidade se trasplantan a uma pessoa cuja medula óssea esteja doente ou sofra de uma doença congênita. O que ocorre ao implementar novas células-tronco é que se produzem novas células sanguíneas saudáveis, podendo melhorar o estado e até curar algumas doenças.
No caso de pessoas com doenças relacionadas com a medula óssea, o ideal e desejável sempre é um transplante de medula óssea completa de um dos familiares mais próximos que fosse compatível, mas, infelizmente, isso só acontece em 30% dos casos, pelo que a conservação de células estaminais provenientes do sangue do cordão umbilical passam a ser uma alternativa a ter em conta. Em crianças, o transplante de células de sangue do cordão umbilical apresenta mais vantagens do que o transplante de medula óssea completa.