A operação de catarata pode melhorar a qualidade de vida dos mais velhos

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Só em nosso país são realizadas cerca de 250.000 operações de catarata por ano, um número nada desprezível se comparado com outras intervenções cirúrgicas do mundo da oftalmologia. Mais de 46% das pessoas com mais de 75 anos sofrem desta patologia cujas causas são multifactoriales, mas que é freqüentemente associada ao envelhecimento e a outras doenças, como a diabetes mellitus.
O que são as cataratas e por que ocorrem?

A catarata é uma patologia que afecta uma grande percentagem da população, sobretudo dos mais idosos, e que consistem em que o cristalino vai se tornando pouco a pouco mais opaco e dificulta a visão e o foco. O cristalino é uma parte do nosso olho que age como se fosse a lente de uma câmera: a luz que recebemos do exterior passa pelo cristalino e é focada até a parte de trás do olho. Nosso cristalino tem a capacidade de mudar de forma em função da luz que recebe, e isso nos permite focar os objetos, tanto os que estão perto de nós, como os que se encontram longe.
Com o passar do tempo, as proteínas que se encontram em nosso cristalino começam a se decompor, e passa a ser transparente para tornar-se pouco a pouco opaco, de modo que a luz não pode atravessá-lo corretamente. Isso faz com que apareça uma espécie de névoa na nossa visão e que nos seja mais difícil focalizar os objetos.
A causa mais comum do aparecimento de cataratas é a degeneração do cristal por causa da idade, que é agravada por outros problemas ambientais, como a exposição aos raios ultravioleta (UV) do sol, ou as toxinas. Também outras doenças, como a hipertensão ou diabetes mellitus, como já comentado, podem acelerar o processo de degeneração dessas proteínas que causam as cataratas. Os traumas severos em seus olhos, o tabagismo, o uso de alguns medicamentos como os corticosteróides e alguns fatores genéticos também contribuem para o aparecimento de cataratas.
Como vemos quando sofremos cataratas?
As quedas representam uma diminuição da definição da visão, mesmo em boas condições ambientais e com a luz do dia. Os sintomas mais comuns de ver as cataratas são uma espécie de halo de luz em torno de objetos que os torna borrada e mal definidos, a perda de intensidade das cores e dos perfis dos objetos e a sensibilidade à luz e ao brilho.
Normalmente costuma ocorrer em ambos os olhos, mas é possível que você sofra em maior grau do que o outro.
O tratamento das cataratas

O diagnóstico de catarata é feito pelo oftalmologista e depois de alguns exames de nossos olhos. Ele é quem deve prescrever o nosso tratamento, que costuma passar pela mudança de lentes, a melhoria das condições de luz ou até mesmo a cirurgia, que atualmente é o único método que existe para remover as cataratas. A cirurgia geralmente prescribirse quando as cataratas dificultam a realização de tarefas cotidianas, como pode ser, por exemplo, a condução de veículos, e pode ser realizada em qualquer ponto do desenvolvimento da catarata, sem necessidade de esperar a um ponto de maturidade do cristalino.
Existem vários tipos de intervenção cirúrgica às cataratas:
O uso de vibrações ultra-sônicas para emulsificar o cristal: esta intervenção se emulsiona o cristal, se aspira a parte superior da cachoeira e se introduz no olho uma lente de plástico dobrável.
A extração do cristal de forma manual: é utilizado no caso de que as cataratas são muito duras.
A incisão pequena manual (SIC), em que também se extrai o cristal.
A extração intracapsular (realiza-se em muito poucas ocasiões, porque pode ter complicações).
Um recente estudo publicado na revista Nature, nos diz que especialistas britânicos desenvolveram um método em que a aplicação de algumas gotas poderia substituir a cirurgia, eliminando a visão turva. Se começa o tratamento em um momento precoce é mesmo possível que trave o desenvolvimento das cataratas.
Cuidados depois da cirurgia de catarata
A intervenção cirúrgica para retirar as cataratas é simples e, geralmente, o paciente pode ir para casa no mesmo dia da operação, sem ser necessário um internamento hospitalar, e é aconselhável que alguém o acompanhe para facilitar a volta para casa, evitando que fazer um esforço corporal muito grande. O olho operado costuma-se cobrir com um patch, algo que pode dificultar um pouco a visão, por isso que você tem que se mover com cuidado. Durante a noite podem ser usadas protecções para evitar que o paciente se esfregue os olhos enquanto você está dormindo.
As lentes que são introduzidos no cristal durante a operação podem ser monofocales ou multifocais. No caso das lentes monofocales, estas corrigem a visão bem de longe ou de perto, por isso é normal que seja necessário o uso de óculos para corrigir a visão. No caso das lentes intra-oculares multifocais, melhora a visão, tanto de perto como de longe, mas podem provocar algumas pequenas dores no paciente.
Melhoria da qualidade de vida após a intervenção
O aparecimento de cataratas não implica a perda de visão, mas que se torna mais difícil reconhecer os objetos ao nosso redor, de perto ou de longe. Isto pode causar quedas inesperadas ou dificultar nossas atividades cotidianas, como o trabalho ou para a condução. No caso dos idosos, a intervenção cirúrgica para retirar as cataratas pode permitir-lhes continuar a ser autónomos no seu dia-a-dia, sem a necessidade de ter que depender de mais ninguém para se mover, e podem continuar a realizar as tarefas diárias. Trata-Se de uma operação muito simples, que pode melhorar muito a sua qualidade de vida.