Ar limpo para um melhor sistema respiratório

A Cada ano, as Associações do Pulmão designa o mês de maio como Mês de Conscientização de Ar Limpo. O mês do ar limpo ido e vindo, mas os desafios de garantir ar limpo para um melhor sistema respiratório continuam a ser para pessoas muito importantes ao redor do mundo.

O impacto do derrame de petróleo da BP na qualidade do ar
Embora o foco de atenção nos relatórios de notícias do derramamento de petróleo da BP foi o fluxo de petróleo no oceano que põe em perigo todo o tipo de vida silvestre, a notícia de que a poluição do ar relacionada com o poço de petróleo está chegando pouco a pouco à luz pública. Dois tipos de poluição do ar, hidrocarbonetos voláteis e sulfeto de hidrogênio, representam um perigo especial para as pessoas e os animais que habitam a costa norte-americana do Golfo.

Os hidrocarbonetos voláteis, também conhecidos como COV, são os químicos no óleo que podem evaporar para a atmosfera. Os governos medem essas substâncias químicas, como um grupo, mas estabelece regras de segurança para tipos específicos de produtos químicos na indústria de petróleo que podem entrar no ar que respiramos, como o benzeno.
O benzeno (que não deve ser confundido com o combustível para automóveis) pode causar leucemia, se inalado em concentrações de menos de 1 parte por milhão) no ar. Quando até 9 partes por milhão de ar consistem em benzeno, o tratamento médico de emergência é essencial.
O naftaleno é outro COV que pode entrar na atmosfera. É ainda mais tóxico do que o benzeno. O Estado de Louisiana declarou que a exposição a até 0,2 partes de naftaleno em um milhão de partes de ar é um perigo para a saúde. Este produto químico não é apenas uma ameaça para um melhor sistema respiratório, é uma grande ameaça para a vida mesma. O ingrediente principal nas bolas de naftalina, mesmo pequenas doses da substância química pode causar a decomposição dos glóbulos vermelhos.
Cerca de 400.000.000 de pessoas em todo o mundo têm uma condição genética chamada deficiência de glicose-6-fosfato desidrogenase que os torna suscetíveis à intoxicação por este poluente do ar limpo. As pessoas de ascendência africana, asiática do sul e do Médio Oriente são particularmente suscetíveis a esse tipo de intoxicação pelo ar.
O sulfeto de hidrogênio é a substância química que causa o cheiro de ovos podres. O gás natural, que está com a maioria dos depósitos de petróleo, incluindo o petróleo no poço da BP que se filtram no Golfo do México, pode ser de até 90 por cento de sulfureto de hidrogénio.
O sulfeto de hidrogênio se compara em termos de toxicidade com o cianeto de hidrogénio. As baixas concentrações desta substância química formam um álcali cáustico, um pouco mais suave do que a lixívia, quando se misturam com as proteínas que revestem o nariz e os pulmões. A gente pode sentir o cheiro de até 1 parte em 10.000.000.000 (dez bilhões), que também é o nível em que os problemas de saúde começam.
Você é o derramamento de óleo do Golfo de um perigo iminente para o ar limpo para uma melhor saúde respiratória?
Na costa do Golfo mesmo, não pode haver dúvida de que o derrame do Deepwater Horizon, pelo menos como está a escrever este artigo, é um perigo real e iminente para a saúde respiratória. No entanto, o fato simples é que os hidrocarbonetos voláteis e o sulfeto de hidrogênio no ar são um perigo para muitos milhões de pessoas, longe do derramamento de óleo e que estes produtos químicos têm sido um perigo para a saúde respiratória por mais tempo do que houve produção de produtos químicos.
Problemas de ar puro em casa
O benzeno, por exemplo, não é somente um componente de combustível para automóveis e caminhões. Também é liberado pela queima de lenha. Devido a que a lenha queima a temperaturas relativamente baixas, qualquer contaminante químico na madeira normalmente sobrevive ao calor para entrar no ar dentro de casa. O acetaldeído e formaldeído, juntamente com o benzeno poluem o ar interior juntamente com o benzeno, tanto que a queima de lenha é uma das 10 principais causas da doença em todo o mundo.
Não só as condições óbvias, como a asma, a doença pulmonar obstrutiva crônica, o enfisema pulmonar e o câncer de pulmão, mas também cachoeiras e defeitos de nascimento resultam da exposição a produtos químicos liberados pela queima de madeira. Cientistas do Hospital Universitário Sahlgrenska e da Academia de Gotemburgo, Suécia, informam que cerca de 1,6 milhões de mortes ao ano são o resultado da contaminação do ar interior, emitido pela queima de lenha.
Problemas com o ar limpo e o tabagismo
Outros hidrocarbonetos voláteis são liberados na fumaça do cigarro. O fumo do tabaco contém lactonas, ésteres, amidas, imidas, lactamas, ácidos carboxílicos, aldeídos, nitrilas, anidridos, carboidratos cetonas, álcoois, fenóis, aminas, N-heterocíclicos, hidrocarbonetos e éteres. Cientistas do Centro Nacional para a Saúde Ambiental dos Centros para Controle de Doenças dos Estados Unidos estima-se que só nos Estados Unidos, a exposição a esses produtos químicos causa 440.000 mortes por ano e outros 9 milhões estão doentes por causa da poluição do ar relacionada com o tabaco.
Mesmo se toda a população da costa central do Golfo dos Estados Unidos estivesse exposta a vapores venenosos emitidos pelo poço Deepwater Horizon, isso seria ainda menor que o número de pessoas que atualmente estão doentes pelo fumo do tabaco. É por isso que a Associação Americana do Pulmão e milhares de agências governamentais de todo o mundo pressionam tanto para proibir fumar em público.
Os benefícios que a proibição de fumar se mostram nos exames de sangue. Na cidade de Nova York, por exemplo, os exames de sangue demonstraram que a exposição da pessoa média, a uma das substâncias químicas tóxicas na fumaça do cigarro, a cotinina, caiu 50 por cento depois que uma proibição pública de fumar entrou em vigor. O terceiro relatório nacional sobre a exposição humana a substâncias químicas ambientais do Centro para Controle e Prevenção de Doenças informou que quase todos os não-fumantes (88%) tinham produtos químicos do fumo do tabaco no seu sangue antes de que as proibições de entrarem em vigor (no início dos anos 90) o ano de 2002 apenas cerca de 43% dos não-fumantes que transportam produtos químicos do fumo de segunda mão.
Os resultados de um século de trabalho duro
O precursor da Associação Americana do Pulmão abriu as suas portas em 1904. Os esforços da Associação Americana do Pulmão nos Estados Unidos durante mais de 100 anos e o trabalho de organizações e agências similares em todo o mundo têm trazido melhor saúde respiratória a centenas de milhões de pessoas em quase todos os países do mundo.
A cooperação dos fumantes em simplesmente manter o seu fumo do tabaco a si mesmos resultou em dezenas de milhões a menos mortes e centenas de milhões a menos casos de doenças relacionadas com o tabaco. Os esforços contínuos de pessoas comuns, os governos locais e as nações para controlar outras formas de poluição do ar só podem maximizar os benefícios do ar puro para uma boa saúde respiratória.