As canas, você está dizendo algo seu cabelo?

É algo quase inevitável, a não ser que a genética, para agir em seu favor. O cabelo torna-se cinza ou brancos à medida que envelhecemos, por um processo biológico em que influem diversos fatores, como genes, proteínas e enzimas. Sucessivas investigações têm vindo a apontar para vários culpados do que com o passar dos anos, vamos perdendo nossa capacidade de pigmentação e, por conseguinte, a cor do cabelo com o que nascemos, ou com o que temos vivido durante a adolescência e a idade adulta. A grandes traços, o cabelo se torna branco, por falta de melanina -o pigmento que colore o cabelo, a pele, a íris do olho ou os pêlos do corpo-. Mas, há algo mais por trás do clareamento do cabelo?
Por que nos saem canas
A cor do cabelo determinam dois tipos de células tronco: as encarregadas de organizar o desenvolvimento dos folículos pilosos -parte da pele onde sai o cabelo – e as células mãe que determinam a cor do cabelo, conhecidas como melanócitos. Uma equipe de pesquisadores do Centro Médico Langone da Universidade de Nova York, nos Estados Unidos, informou em 2011, que havia identificado uma proteína chamada Wnt como o agente que une o trabalho de ambas as células da pigmentação do cabelo e, por isso, possivelmente, também está envolvida no aparecimento de cabelos brancos.
Outros especialistas apontaram mais tarde que parece que os fios brancos surgem por um excesso de peróxido de hidrogênio que ocorre nas células capilares. Foi um grupo de cientistas alemães que se tornou público, em 2016, que descobriu que esse composto químico é o responsável por clarear o cabelo e evitar a produção de melanina que dá a cor ao cabelo. A mistura entre as formas mais escuras deste pigmento (eumelanina) e as claras (feomelanina) projetam a paleta de cores de cabelo que você vê nas pessoas (preto, castanho, vermelho, loiro…).
Esta perda de pigmento -que começa pelas têmporas para estender-se depois para a parte de trás da cabeça – está associada geralmente com a idade –canicie fisiológica-, mas varia em função da raça. As pessoas de raça branca e amarela são as que antes se vêem afetadas pelo aparecimento de cabelos brancos, entre os 30 e os 40 anos, enquanto que as pessoas de raça negra lhes afeta mais tarde, começando sua clareamento do cabelo a partir dos 45 anos.
Nos poucos casos em que o cabelo começa a apresentar cabelos brancos antes dos 20 anos –canicie precoce ou prematura– participam fatores genéticos ou, em menor medida, doenças genéticas raras. Podem ocorrer, também, áreas localizadas com cabelos brancos, o que recebe o nome de poliosis e costuma ser hereditário. Além disso, existe a chamada canicie anular, que é quando os cabelos brancos são distribuídos de forma dispersa e asilada por cabeça.
Causas do aparecimento de fios brancos
Assim, os cabelos podem ter diferentes origens e, por isso, alertar alguns problemas:
Genéticos, sobretudo a do tipo poliasis.
Estresse, que altera o funcionamento do metabolismo e hormônios, afetando a produção de melanina. Um estudo publicado em 2013 e achou-os em ratos que o estresse pode interferir nos hormônios que regulam a produção de cor.
Carências alimentares.
Doenças: vitiligo (doença de pele de despigmentação da pele, dos olhos, das mucosas…), deficiência de vitaminas (como a carência de vitamina B12, importante para a produção de glóbulos vermelhos, uma doença chamada anemia perniciosa) ou de outros antioxidantes, como o ferro, cobre ou zinco, hipotireoidismo (diminuição da função da glândula tiróide) ou a estranha patologia síndrome de Werner, caracterizada pelo envelhecimento acelerado.
Produtos ou agentes químicos, como as tinturas ou o abuso ou mau uso de secador ou chapinha, assim como o consumo de tabaco, os fumantes têm quatro vezes mais chances de canicie – ou certos medicamentos.
Má higiene do cabelo ou o uso de água muito quente.
Como prevenir e tratar

Segundo os pesquisadores alemães descobriram que o efeito do peróxido de hidrogênio em mudança da cor do cabelo, enzimas antioxidantes como a catalase decompõe o peróxido de hidrogênio em água e oxigênio. Por isso, consideram que para prevenir ou reverter o clareamento do cabelo é possível que ajude a ingestão de alimentos ricos em catalase, como, por exemplo, o abacate, o alho-poró, a cebola, a cenoura, espinafre, a batata, o pêssego, o abacaxi, o rabanete ou o fígado de boi.
Por sua parte, os pesquisadores do Centro Médico Langone da Universidade de Nova York foram levantadas em um artigo publicado na revista “Cell’ em sua pesquisa que poderia ser possível manipular geneticamente a comunicação das proteínas Wnt para alterar a pigmentação nos casos dos cabelos canosos.
Não obstante, a perda constante de células-tronco precursoras dos melanócitos -que, como já dissemos, eles estão envolvidos em dar cor ao cabelo – leva a uma queda na produção de melanina. Como solução a esta carência, existem champôs e produtos para o cabelo que contêm uma enzima antioxidante presente no bulbo do cabelo -dopacromo tautomerasa – que podem ajudar a reforçar os melanócitos.
Tendo em conta os factores que promovem o aparecimento de cabelos brancos, alguns remédios para diminuir a sua presença no nosso cabelo pode ser:
Evitar o estresse: realizar técnicas de relaxamento, como ioga ou tai chi, ou qualquer esporte que nos ajude a libertar a tensão.
Manter uma boa alimentação: toda dieta saudável passa por evitar o açúcar, as frituras, as gorduras e os componentes artificiais e aumentar o consumo de frutas e legumes. Neste caso, é particularmente importante a ingestão de alimentos ricos em vitaminas e nutrientes.
Cuidar do cabelo: usar corantes naturais ou produtos de coloração pouco agressivos para disfarçar os fios brancos e receber massagens no couro cabeludo.
Deixar o tabaco.
Há algo mais por trás do cabelo cinza?
E quando é que o cabelo perde a cor com o passar dos anos não só nos avisa que estamos envelhecendo, mas também alerta de outros possíveis problemas associados à idade. Um estudo realizado pela Universidade do Cairo, no Egito, concluiu que o cabelo cinza, está associado com maior risco de doença cardíaca em homens.
A principal autora, Irini Samuel, explicou durante a apresentação do trabalho no EuroPrevent 2017, a reunião anual da Sociedade Europeia de Cardiologia, que decorreu no passado mês de abril, em Málaga, que o envelhecimento é um fator de risco coronariano inevitável e que está associada com sinais dermatológicos que podem indicar um maior risco.
Esses especialistas descobriram que uma pontuação elevada no clareamento do cabelo está relacionada com um maior risco de doença coronariana, independentemente da idade cronológica e os fatores de risco cardiovascular estabelecidos. Entre os participantes nesta análise, os que sofriam de doença da artéria coronária tiveram uma pontuação mais alta estatisticamente significativa no que diz respeito à canicie.