As cinco coisas que você precisa saber para conhecer o mal de Alzheimer

No próximo dia 21 de setembro comemora-se o Dia Mundial do Alzheimer. É uma data escolhida pela Organização Mundial da Saúde e a Federação Internacional de Alzheimer, que tem a intenção de dar visibilidade a esta doença que afecta tantas pessoas e que precisa de compreensão, tanto por parte das pessoas que sofrem por parte das pessoas que vivem com aqueles que a sofrem.
Por este motivo, tanto hoje com esta entrada, como nos próximos dias, os falaremos da doença e oferecemos algumas dicas. Para começar, vamos tentar explicar em que consiste o mal de Alzheimer, para ajudar a entendê-lo.
Que é o mal de Alzheimer
O mal de Alzheimer é uma doença neurológica degenerativa. Isso quer dizer que é uma doença que provoca a degeneração dos neurônios e, em consequência, que a pessoa perca faculdades mentais.
Esta muito associada à idade, e que é a partir dos 65 anos, quando o mais comum é, sendo maior a incidência a partir dos anos 70. Isso não quer dizer que seja exclusiva das pessoas idosas, como todos acreditam, pois há casos de pessoas de mais de 30 anos que a têm. São muito poucos, não costuma acontecer, mas são casos que existem.
Trata-Se de uma doença bastante impressionante, porque a degeneração que ocorre afeta, sobretudo os neurônios que interferem em nosso comportamento e em nosso modo de agir. Isto quer dizer que afeta a nossa vida diária, fazendo-nos perder a memória, fazendo-nos perder capacidades progressivamente, afetando logicamente as pessoas que nos cercam, pois pouco a pouco vamos nos tornando dependentes deles.
Quais são as causas do mal de Alzheimer?
Boa pergunta que todos gostaríamos de poder responder com exactidão, mas que não é possível por agora. É dizer, não se sabe por que as pessoas sofrem de mal de Alzheimer e, como não se sabe, não pode ser prevenida. Tudo o que foi encontrado é a presença de duas proteínas (beta-amilóide e proteína tau) no cérebro de quem tem, mas é uma pista muito vaga porque tem visto pessoas com grandes quantidades destas proteínas levar uma vida bastante aceitável e pessoas com menores quantidades de ter um Alzheimer relativamente avançado.
Se você está se perguntando se é uma doença hereditária dizer-vos que, normalmente, não. Isto quer dizer que 98% dos casos não são herdados. 2% restante responde a um gene que é determinante: se o pai ou a mãe têm esse gene, o filho tem 50% mais de chances de sofrer de Alzheimer do que uma pessoa cujos pais não tenham.
Quais são os sintomas?
Os sintomas são muito irritantes e difíceis para uma pessoa, por ser incapacitantes. A princípio, de fato, o choque entre o saber capaz de qualquer coisa e ver que você começa a ter problemas é realmente doloroso.
O que costuma viver uma pessoa com Alzheimer se resume em: distúrbios de conduta, não ser capaz de levar a cabo as tarefas comuns, do dia-a-dia, não reconhecer o bem aos familiares, nem os lugares, nem o tempo em que vive, não ser capaz de se comunicar com desenvoltura, ao não encontrar as palavras para dizer o que quer expressar, etc. No final, quando a doença está mais avançada, começam a incidir as funções mais básicas, isto é, as motoras e até mesmo as próprias de regulação dos órgãos internos.
Este último parágrafo é para lê-lo duas ou três vezes, uma para conhecer a doença e, ao menos uma segunda, para tentar entender o que sente uma pessoa que sofre de mal de Alzheimer. Há alguns anos foi feita uma campanha para tentar conscientizar a população sobre a doença, o que é bastante representativa no que diz respeito à incapacidade de reconhecer as pessoas de seu ambiente:

No vídeo são pessoas desconhecidas e por isso não reconhecem a atriz, mas é que quando você tem a doença, podemos estar falando de um familiar próximo, até mesmo de seu parceiro. Nossa o quão difícil deve ser para alguém se lembrar de sua mulher apenas por breves instantes, e, por sua vez, o quão duro para ela, que cuida de uma pessoa que não sabe onde está, nem por que está lá com ela.
Quanto tempo demoram a aparecer os sintomas?
O mal de Alzheimer não aparece um dia e imediatamente sofrem todos os sintomas, mas que é progressiva e vai indo a pior, à medida que o tempo passa. Pode-Se dizer que demora entre 5 e 15 anos para chegar à deterioração máximo, e nesse tempo passa por três fases:
Fase I: é a primeira, quando a pessoa leva a sofrer da doença entre 1 e 3 anos. É uma fase muito complicada para o paciente e para a família, porque a deterioração é leve e a pessoa se dá conta de que lhe custam coisas que antes fazia sem problemas. Nesta fase, falha um pouco a memória remota, há episódios de desorientação, dificuldade para expressar algumas idéias, irritabilidade, etc.
Fase II: fase em que a doença é moderada, quando a pessoa leva convivendo com a doença entre 2 e 10 anos. Então começa a falhar também a memória recente e aumenta a desorientação espacial, a afetação da linguagem, do cálculo, da irritabilidade, inquietação, etc.
Fase III: fase severa, quando a doença está ativa entre 8 e 12 anos, corresponde ao momento em que a deterioração é severo, se perdem as capacidades intelectuais e motoras e a pessoa apresenta rigidez e incontinência urinária e fecal.

E continua sem tratamento?
Porque sim, porque não se conhecer a causa não há tratamento possível, nem ação preventiva lógica. Sim, existem alguns medicamentos que podem retardar um pouco o avanço da doença, mas é coisa pouca, um ou dois anos, que longe ainda de ser a situação desejada de cara a controlar o mal de Alzheimer.
Um último vídeo, para entender o mal de Alzheimer
Além de explicar em que consiste a doença, o que queremos transmitir é que é para a pessoa que o sofre. Para fazer isso, para terminar de afinar um pouco neste aspecto, deixamos-vos com um vídeo em que se tentou mostrar dois irmãos, um homem e uma mulher, que era o que eu estava vivendo com sua mãe. A viam relativamente incapaz, mas observavam que era autônoma para muitas coisas e, em parte, sentiam que podia estar exagerando os sintomas. Se fez “padecer” a doença durante alguns minutos, limitando os seus sentidos e as suas capacidades e o resultado foi o que eles desejavam, embora provavelmente o que menos esperavam: o passaram tão mal que por fim entenderam o calvário por que passava a sua mãe e o porquê de suas limitações e falhas: