As reacções alérgicas graves a carne se tornar ainda mais comuns

O sistema imunitário, o sistema de defesa do corpo que nos protege de intrusos estrangeiros, como bactérias, vírus, fungos, parasitas e outros organismos potencialmente perigosos e, às vezes, reage fortemente a substâncias inofensivas, como a caspa de animais domésticos, o pólen ou certos alimentos.

O que é uma reação alérgica e quais são os sintomas dele?
Há muitos tipos diferentes de alergias e sintomas diferentes que os acompanham. Os sintomas de alergias podem variar de uma erupção cutânea, reações anafiláticas com risco de vida. As erupções são comuns com alergias a certos alimentos que podem causar uma erupção cutânea ou prurido em todo o corpo ou com alergias de contato, por exemplo, alguns metais, que podem causar uma erupção, onde o objeto de metal tinha contato direto com a pele.

Uma alergia ao sol, onde se desenvolve uma erupção em resposta à exposição ao sol, é uma forma especial de uma alergia de contato. Esta alergia é facilmente reconhecível, já que a erupção exclui qualquer pele que foi coberta pela roupa. O pólen e outros alérgenos inalados, como a caspa do animal de estimação podem causar coceira nos olhos, nariz runny e uns espirros, ou em casos severos ataques de asma.
Uma anafilaxia é a forma mais extrema de uma reação alérgica e pode ser fatal. Durante uma reacção anafiláctica o sistema imunológico em todo o corpo entra em alarme e grandes quantidades de moléculas de mensageiro químico se livram. Isso pode levar a uma queda perigosa da pressão arterial. Além disso, as vias respiratórias podem inchar até o ponto em que a respiração é impossível. As reações anafiláticas são comuns em pessoas sensíveis depois de inalar o alérgeno, ou se injeta um alérgeno, como, por exemplo, se você estiver em uma vacina. Anafilaxia também pode ocorrer como uma forma grave de alergia a alimentos.
São mais frequentes as reações alérgicas a carne?
Ao longo das últimas décadas, as alergias em geral têm sido cada vez mais comuns nas nações industrializadas. Estamos acostumados a ouvir alergias ao pólen, a caspa de animais domésticos ou para alimentos como leite, ovos, amendoins ou frutos do mar, no entanto, as alergias a certas carnes ou de carne em geral, embora menos comuns, parecem estar também em aumento.
O que pode causar reações alérgicas ao comer carnes ou produtos à base de carne?
As reações alérgicas aos produtos cárneos processados podem ser causadas por outros ingredientes da carne. Muitos produtos de carne processados, por exemplo, podem conter leite ou ovos. Em produtos panificados como os nuggets de frango estes se podem utilizar para guardar o panado de cair. Dado que as alergias ao leite ou os ovos são muito comuns, as reações alérgicas a esses tipos de produtos à base de carne não são raros também. O glúten é uma proteína encontrada no trigo e outros grãos também pode causar alergias severas, e se encontra com freqüência em produtos de carne processada. No entanto, essas reações não são realmente alergias que são causadas pela carne. Os pacientes com alergias ao leite, os ovos ou o glúten devem ler a lista de ingredientes de produtos de carne processados com muito cuidado para evitar a ingestão acidental de substâncias que podem causar problemas alérgicos graves.
Algumas pessoas realmente são alérgicas a carne em si. Esta alergia pode ser causada por apenas um tipo específico de carne, como por exemplo, algumas pessoas são sensíveis à carne de bovino, mas não as aves de capoeira, ou pode afetar qualquer tipo de carne. Não está completamente claro que substância na carne causa alergias, mas um recente trabalho de pesquisa foi capaz de lançar ao menos um pouco de luz sobre este mistério. Este estudo também encontrou evidências de que as alergias à carne poderiam ser muito mais comuns do que se pensava anteriormente.
As pessoas que são alérgicas a este carboidrato podem desenvolver uma reacção anafiláctica ou urticária
A carne de mamíferos como a carne de vaca ou de porco contém um carboidrato (uma forma de açúcar) que é chamado de alfa-gal. Em um estudo anterior, demonstrou-se que as pessoas que são alérgicas a este carboidrato podem desenvolver uma reacção anafiláctica ou urticária de três a seis horas após a ingestão de carne. A maioria das alergias alimentares causam sintomas muito mais cedo, o que levou a regra geral de que, se os sintomas de alergia ocorrem depois de uma hora depois de comer, não pode ser o alimento. Para certas alergias da carne, isto não parece ser verdade. No entanto, o longo tempo que você pode tomar antes que os sintomas apareçam, depois de comer a carne pode fazer com que seja muito difícil reconhecer o verdadeiro culpado. Os pesquisadores pensam que isto tem levado a um eufemismo da frequência deste tipo de alergia a carne na população em geral.
Um estudo realizado por Scott Commins, MD, Ph.D. e seus colegas, que foi apresentado na reunião anual da Academia Americana de Alergia, Asma e Imunologia (AAAAI), em fevereiro de 2010, foi projetado para estudar esta questão. O Dr. Commins e seus colegas estudaram a sessenta pacientes que sofrem de anafilaxia recorrente e idiopática, o que significa que os pacientes tiveram reações anafiláticas repetidamente, sem causa conhecida. Os pesquisadores examinaram um amplo painel de possíveis substâncias em que essas pessoas podem ser alérgicas. Vinte e cinco dos sessenta pacientes (mais de 40%), foram encontrados altos níveis de um tipo de anticorpo chamado IgE que reagiu fortemente com alfa-gal. Os anticorpos são proteínas que o sistema imunológico produz para combater as bactérias e outros invasores. As altas quantidades de anticorpos do tipo IgE que reagem com substâncias inofensivas são a causa de muitas reações alérgicas e a maioria dos testes de alergia procuram anticorpos IgE contra muitas substâncias diferentes.
A causa dos sintomas da alergia continua a ser um mistério
O exame de um grande painel de outros alergénios não mostrou nenhum resultado que teria explicado os sintomas anafilácticos nestes pacientes. No entanto, não foi encontrado nenhum padrão que pudesse explicar os sintomas em 35 pacientes que não mostraram o anticorpo IgE que reagiu com alfa-gal, o que significa que a causa de seus sintomas de alergia continua a ser um mistério.
Os resultados do estudo são incomuns em vários aspectos: mostram claramente que as alergias a um hidrato de carbono que se encontra em todas as carnes de mamíferos são muito mais comuns do que se pensava nas pessoas que sofrem de anafilaxia, sem causa conhecida. Serão necessários estudos adicionais para avaliar a forma em que as alergias comuns a esta substância estão em pessoas que sofrem de sintomas de alergia, sem causa conhecida e cujos sintomas são menos graves do que no caso de estes sessenta pacientes que sofreram anafilaxia recorrente.
A outra razão pela qual este estudo é incomum é que na maioria das alergias alimentares a substância ofensiva, o alérgeno, que é uma proteína, como, por exemplo, em muitas alergias são causadas por nozes e amendoins. Nestes casos, os sintomas da alergia são muitas vezes mais graves quando o alimento que causa alergias se come cru, pois o cozinhar pode alterar as proteínas de uma forma que os torna irreconhecíveis para o anticorpo de IgE. Algumas pessoas, por exemplo, são alérgicas aos morangos cruas, mas não têm problemas com a geléia de morango ou os pastéis. No caso da alergia à carne, a alergia é causada por alfa-gal, que é um carboidrato (uma forma de açúcar). Até à data não se conhecem muitas alergias causadas por hidratos de carbono, mas este estudo mostra que as alergias contra os hidratos de carbono podem ser muito mais comuns do que antes se pensava.
Esta possibilidade deve ser tida em conta ao analisar os pacientes que têm sintomas de alergia com causas desconhecidas que mostram agora uma clara reatividade com os painéis alérgenos comuns. Em contraste com os alérgenos de proteínas, que às vezes pode ser destruído, ou pelo menos reduzido para a preparação de alimentos, como ferver e assar, os alérgenos de carboidratos não podem ser destruídos pelo calor.