Autismo e síndrome de hiper empatia: adultos com síndrome de Asperger e muita empatia

As pessoas neurotípicas não são pouco propensos a descrever as pessoas com síndrome de Asperger como a falta de empatia, mas é possível que os aspergers têm muita empatia? Poderia o “síndrome de hiper empatia” ser uma parte essencial da síndrome de Asperger?

Você já viu o título desta peça? Parece bastante inofensivo, e talvez um pouco chato, mas um monte de coisas realmente fascinantes por trás dele, por isso que quando o meu editor me perguntou se eu gostaria de escrever algo com esse título, me emocionei bastante. Por quê? A síndrome de hiper empatia tem sido descrito na literatura científica, mas não extensivamente. Não é uma condição diagnosticable sob a versão atual do Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais, e o mesmo é verdade para o Indivíduo, que, embora muito real, é agora oficialmente apenas transtorno do espectro autista. E a empatia? Não se conhecem os autistas por não ter muito disso, mas muito erroneamente?

Um monte de coisas interessantes de se olhar. Vamos ir direto ao que interessa!
Por que a síndrome de Asperger não é mais uma coisa?
A Associação Psiquiátrica Americana (APA) decidiu deixar de incluir a síndrome de Asperger na última versão da “Bíblia de psiquiatras dos Estados Unidos, a quinta edição do Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais (DSM-5). Em contrapartida, a forma de autismo antes conhecida como síndrome de Asperger tornou-se parte de um diagnóstico mais amplo de “transtorno do espectro autista”, e agora se considera que representa o “topo” deste novo diagnóstico.
No entanto, a decisão foi muito bem recebida e é muito improvável que o termo “síndrome de Asperger” desapareça logo do vocabulário popular, ou que aqueles que antes se tenham qualificado para este diagnóstico deixem de se referir a si mesmos como “aspies”. Além disso, a Classificação Internacional de Doenças, Décima Revisão (CID-10), utilizada para fins de diagnóstico, em muitos países fora dos EUA ainda conta com síndrome de Asperger.
As pessoas neurotípicas tendem a definir Asperger por:
Problemas com a compreensão da comunicação verbal e não verbal, muitas vezes levando as coisas muito literalmente.
Comportamentos estranhos, como o maneirismo repetitivo, ter dificuldades para lidar com a mudança.
Parecer insensível a outras pessoas.
Procurar a solidão e não querer o consolo dos outros quando está angustiado.
Dificuldade para fazer amizades com as pessoas e manter amizades.
Os próprios asperger vêem as coisas de forma diferente. Aqui está uma amostra dos sintomas de Asperger como alguns asperger podem descrevê-los:
As pessoas que você chama de “triste” por estar interessado em coisas interessantes.
Você se sente “diferente” da maioria das pessoas e você sente que não “encaixa”.
As pessoas acham que você está sendo rude e / ou crítico quando não quiser ser.
Você ouve muito sobre como “só pioram as coisas para ti mesmo”.
Você ri mais tarde e mais forte do que todos os outros.
Menciono isso porque bastante pessoas suspeitam que eles têm síndrome de Asperger, sem ter sido formalmente diagnosticados. Essas pessoas podem ou não se beneficiar de um diagnóstico formal (que, como vimos, diferem, dependendo de onde vivem), mas aqueles que estão muito seguros de que são asperger ainda podem aproveitar as coisas escritas para as pessoas com Asperger mesmo que não tenham sido diagnosticados.
Agora a parte da empatia
Dois tipos gerais de empatia são geralmente reconhecidos como existentes:
A empatia cognitiva é a habilidade de “ler” com exactidão o estado emocional de outra pessoa. Às vezes você fala isso como a capacidade de “entrar nos sapatos de outra pessoa”.
A empatia afetiva é um estado mais profundo de “sentir-se” com a outra pessoa, experimentando as suas emoções com eles.
Algumas pessoas aderiram compaixão para com essa lista e a definirían como empatia, juntamente com tomar medidas para ajudar uma pessoa que precisa de ajuda.
Então, de onde vem a idéia de que as pessoas com síndrome de Asperger não têm empatia? Desde o fato cientificamente apoio que essas pessoas muitas vezes têm dificuldades para reconhecer com precisão as emoções dos outros, dificuldades com a “ler” o estado mental de outra pessoa também. A pesquisa mostra que as pessoas com síndrome de Asperger demoram mais tempo a dar-se conta de que alguém está triste que as pessoas neurotípica, por exemplo. O que acontece com a parte da empatia afetiva, então? Os estudos revelam que os asperger não têm nenhum problema com isso. Em outras palavras, você pode tomar um pouco mais de tempo aos asperger perceber o que uma pessoa sente, mas as pessoas com síndrome de Asperger não têm o coração frio.
Muito pelo contrário, em alguns casos, na realidade. As pessoas com síndrome de Asperger podem ter muita empatia.
Aqui está um trecho de um papel ridiculamente fascinante intitulado “Síndrome do Mundo Intenso, uma Hipótese Alternativa para o Autismo”:
“Propomos que o autista possa perceber o ambiente, não só como a esmagadora [vívido] devido à hiper-reatividade das áreas sensoriais primárias, mas também como aversivo e altamente estressante devido a uma doença hiperreactiva, que também faz rápidas e poderosas associações de medo com estímulos normalmente neutros. A pessoa autista pode tentar fazer frente ao mundo intenso e aversivo por vacância. Portanto, as interações sociais deterioradas e a retirada não pode ser o resultado de uma falta de compaixão, a incapacidade de se colocar na posição ou a falta de sentimento da outra pessoa, mas, ao contrário, como resultado de um ambiente intensamente se não dolorosamente percebido”.
Será que isso significa que as pessoas com síndrome de Asperger pode ter síndrome de hiper empatia?
Não, na medida em que apenas um caso de síndrome de hiper empatia realmente tem sido documentado na literatura médica. O fascinante caso de uma mulher que teve parte de sua amígdala (uma parte do cérebro que processa as emoções) eliminado em uma tentativa de aliviar sua epilepsia. A mulher pode não só reconhecer as emoções de outras pessoas com uma exactidão quase assustadora e “sentir-se” como as outras pessoas, mas também experimentar fisicamente os efeitos das emoções de outras pessoas.
A síndrome de hiperpatía poderia ter sido diagnosticado como “transtorno de personalidade não especificado de outra forma” na versão anterior do DSM, e o atual, o DSM-5 só pode cobri-lo como “transtorno de personalidade traçado especificado”, mas um dos critérios de diagnóstico é que os sintomas não devem ser explicáveis por outros fatores. Se a hiper empatia é uma parte inerente de seu autismo, significa que você pode esquecer esse diagnóstico em particular.
Deixando para trás os critérios oficiais de diagnóstico, é absolutamente possível sofrer de hiper empatia (algo que algumas pessoas se referem como sendo “empatia”) se você é um aspie. Você pode experimentar intensamente as emoções de outras pessoas e ser dominado por as “vibrações” que emitem até o ponto de que provoca um sofrimento genuíno. Você pode até mesmo experimentar ataques de pânico como resultado. Por outro lado, pode também experimentar uma conexão extrema e positiva com a humanidade em seu conjunto. Aprender como controlar as emoções negativas e positivas quando você tem síndrome de hiperpatía pode ajudá-lo a alguns, no entanto.
Em vez de ser uma síndrome específica que exige que você vá depois da prova de síndrome de hiper empatia, este fenômeno pode ser simplesmente uma parte integral e muito mal entendida, parte de seu estilo de processamento autista.