Cataratas

Informações sobre Cataratas, causas, tipos, métodos de prevenção e principais sintomas, além de outras informações importantes.

O que é Cataratas?

A catarata é uma nebulosidade (opacidade) em o cristalino do olho que dificulta a visão. As cataratas são um problema que toda a população vai sofrer em algum momento. No entanto, não são motivo para alarme. Não se trata de nenhuma doença, mas de um envelhecimento ocular, e, como tal, todos chegaremos a padecerlas. Atualmente, a cirurgia é o melhor tratamento.
As quedas constituem um importante problema de saúde pública, ao relacionar-se com a idade. A catarata é uma opacificação do cristalino, uma lente interna do olho, que serve para concentrar e que, normalmente, é clara e transparente. Não é um tumor nem uma formação de pele ou de novos tecidos sobre o olho, mas que a lente mesma nubla. Também não é propriamente uma doença, mas sim de envelhecimento ocular.

Quais os sintomas da Cataratas?

De acordo com o tamanho e a localização das áreas de opacidade do cristalino, uma pessoa pode ou não se dar conta de que está a desenvolver uma catarata. Por exemplo, se esta se localiza na borda externa da lente, a vista não sofre alterações, mas se a opacidade está situada perto do centro da lente, geralmente interfere com a visão. À medida que as quedas aumentam, a visão pode tornar-se mais turva. Esta diminuição da acuidade visual é um dos sintomas mais claros e típicos nas pessoas que estão desenvolvendo uma cachoeira.
Os olhos podem ter uma maior sensibilidade à luz, dificultando a condução. Ocorre também uma alteração na percepção das cores. E, em muitos casos, pode chegar a produzir uma diplopia (visão dupla no olho sobre o que se está produzindo a catarata). Embora ninguém se livra de sofrer de cataratas, há pessoas que têm maior predisposição. Os míopes e os diabéticos são grupos de irrigação a contrair catarata em uma idade mais precoce. Existe também um tipo de catarata congénita que a desenvolvem os bebês.

Quais as causas da Cataratas?

Existem fatores, além da idade, que podem antecipar o aparecimento de cataratas. Um golpe, uma punção, um corte, o calor intenso ou uma queimadura causada por agentes químicos são fatores que podem prejudicar o cristal, dando lugar a uma catarata traumática.
Há algumas crenças erradas. Por exemplo, as cataratas não aparecem por um uso excessivo de vista, nem por forçá-la. Mas é verdade que algumas profissões estão mais ligados ao seu aparecimento. É o caso dos sopradores de vidro. As pessoas que se dedicam a fazer cristais, estão expostos a altas temperaturas, além de olhar continuamente a luz do forno. Estes profissionais desenvolvem catarata mais cedo que o normal. Deste modo, parece haver uma relação direta entre a exposição à luz intensa e o desenvolvimento de cataratas. No entanto, esportes como o esqui, não envolvem riscos. Além disso, existem proteções como óculos de sol, que evitam o dano ocular.
Outro fator de risco é que a mãe tenha sofrido rubeola durante a gravidez, porque pode infectar o feto, e que desenvolva este tipo de catarata. No entanto, é muito estranho que isso aconteça, já que hoje em dia não é comum que uma mãe contrair esta doença com os métodos preventivos com os que se contam.
Existem doenças ou condições que propiciam o aparecimento de cataratas:
A diabetes.
A inflamação dos olhos.
Ter antecedentes familiares.
O uso prolongado de corticosteróides ou outros medicamentos.
Freqüente exposição à radiação.
O tabagismo.
Ter sido aprovada cirurgicamente por outro problema ocular.

Como se prevenir da Cataratas?

Embora as quedas são muito frequentes e ocorrem devido ao envelhecimento ocular, evitar, na medida do possível, os factores referidos no número anterior pode atrasar o seu aparecimento, como o abandono do tabagismo ou uso de óculos de sol para evitar os raios ultravioletas solares.

Tipos de Cataratas

A catarata mais comum é a catarata senil, que aparece geralmente entre os 65 e os 70 anos. Mas este dado não é totalmente preciso, já que podem existir pessoas que as desenvolvem em uma idade mais precoce, em torno dos 55 anos, e pode até haver pessoas que não as sofra até os 80.
De acordo com o Instituto Nacional do Olho dos Estados Unidos, além disso, existem outros tipos de cataratas:
Catarata secundária: são aquelas que aparecem após uma cirurgia por outro problema de olhos, como glaucoma.
Catarata traumática: aparecem depois de ter sofrido um golpe no olho.
Catarata congênita: trata-se das cataratas que aparecem no nascimento ou logo após. Em muitos casos, não afetam a visão devido a seu tamanho pequeno.
Catarata por radiação.

O diagnóstico da Cataratas

O paciente costuma recorrer ao oftalmologista porque percebe uma perda de visão. Existem testes para o diagnóstico como para a determinação da acuidade visual, ao ler as letras ou as linhas e com a lâmpada de acuidade visual, pode ser diagnosticada se se trata de cataratas.
O médico pode ver uma cachoeira enquanto examina o olho com um oftalmoscopia (um instrumento utilizado para visualizar a parte interior do olho). Usando um instrumento chamado lâmpada de fenda, o médico poderá ver a localização exata da catarata e a extensão de sua opacidade.

Quais os tratamentos para Cataratas?

Existem alguns medicamentos, como gotas, pomadas, comprimidos ou mesmo dietas especiais ou exercícios oculares que provocam um atraso no aparecimento deste envelhecimento ocular, mas não é recomendado já que a catarata senil vai aparecer irremediavelmente.
O único tratamento realmente eficaz é a cirurgia. Esta técnica consiste em extrair o cristalino opaco. É realizada com ultra-som, com o qual se faz uma pequena incisão de 3 mm acima do olho. Em seguida, elimina-se a água, e pela mesma ferida é colocada uma lente intra-ocular acrílica dobrável que substitui o cristalino opaco. Como a ferida é tão pequena, não são necessários pontos de sutura, embora alguns médicos colocam algum ponto de segurança.
Em geral, as pessoas que apresentam uma catarata podem determinar quando desejam que a extirpen cirurgicamente. Quando as pessoas se sentem inseguras, incómodas ou são incapazes de realizar suas tarefas, provavelmente, o momento para a cirurgia. Não tem nenhum sentido em se submeter à cirurgia antes desse ponto.

Mais informações sobre Cataratas

Não são causa de cegueira
As cataratas não são causa de cegueira na maioria dos casos, os países desenvolvidos. Pode dar-se o caso de que o problema esteja muito avançado. Podem distinguir-se rapidamente, porque é possível observar que a pupila em vez de ser negra, é branca. No entanto, a pessoa que sofre não chega ao extremo de perder a visão totalmente, mas que apenas percebe luz. Atualmente já não se chega a esses extremos.
Epidemiologia
Segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS), as cataratas não operadas compõem 33 por cento das causas de cegueira em todo o mundo. Este dado corresponde a 285 milhões de pessoas com cegueira por catarata ou outras causas) em todo o mundo, dos quais 90 por cento pertencem a países com baixos rendimentos. 65 por cento dos afetados tem, além disso, mais de 50 anos.
Previsão
A maioria dos pacientes consegue recuperar a visão (ou parte dela) pouco depois de se submeter à operação correspondente.
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