Comer cenoura não melhora a tua vista (mas sim outras coisas)

Comer cenouras não vai melhorar a nossa acuidade visual, como se acredita popularmente, mas, sim, teremos muitas outras vantagens que tornam este alimento em um produto fundamental da dieta.
Por exemplo, muitos estudos têm evidenciado que incluir as cenouras na dieta tem efeitos anticancerígenos devido ao seu poder antioxidante na redução dos radicais livres no organismo.
A origem do mito
Mesmo sendo consumidores frequentes de cenoura, como o era o personagem dos desenhos animados de Bugs Bunny (cujo dobrador, aliás, odiava as cenouras e devia mordê-los e escupirlas, para simular o som) não vai melhorar a nossa acuidade visual nem conseguiremos melhorar a nossa visão no escuro.
Se bem é verdade que o défice de vitamina A pode causar cegueira noturna, as cenouras não fornecem muita vitamina A, e muito menos se as compararmos com os mirtilos, as espinafres e outros vegetais de folha verde-escuro. Então, por que está tão arraigada a relação entre boa vista e o consumo de cenouras?
Na verdade, tudo nasceu na sequência de um boato que o Governo britânico difundiu-se para obter uma vantagem estratégica durante a Segunda Guerra Mundial. Foi quando o capitão John Cunningham, que dirigia seu esquadrão 604 à noite, começou a usar o recém-desenvolvido sistema de radar por ar. O dispositivo era segredo, então, para explicar o bem que o esquadrão se desenvolvía na escuridão, propiciou o rumor de que Cunningham era capaz de ver na escuridão, graças ao consumo de cenouras.

Aliado contra o câncer
Mas as cenouras, longe de mitos militares, sim podem nos trazer grandes benefícios.
Por exemplo, fornecem uma dieta rica em beta-caroteno, o que desempenha certa proteção contra o câncer de próstata, segundo um estudo realizado pelo Departamento de Nutrição da Escola de Saúde Pública de Harvard.
O risco de câncer de mama em mulheres antes da menopausa também parece reduzir-se se consomem frutas e legumes que contêm beta-caroteno. Também reduz o risco de câncer de ovário após a menopausa.
O suco de cenoura também ajuda a eliminar as células da leucemia e inibir a sua progressão no organismo, de acordo com outro estudo levado a cabo pela Universidade de Arkansas, no ano de 2011. O segredo, de novo, reside em antioxidantes do beta-caroteno e poliacentileno.
E, de acordo com outro estudo, os fumantes que não consomem regularmente zaharonias têm três vezes mais risco de desenvolver câncer de pulmão do que os fumantes que consomem cenouras, uma vez por semana. Também parece prevenir a bronquite e a dificuldade respiratória em fumantes.
Estes estudos não deve depreender-se que as cenouras curar o câncer, mas que, em alguns casos, pode prevenir ou reduzir algumas de suas conseqüências. E também não teremos maiores benefícios, se você ingere grandes quantidades de cenouras ou suplementos vitamínicos com beta-caroteno: basta que o consumo desta hortaliça seja de uma vez ou duas por semana, enquanto que o consumo de suplementos deve ser consultado com o nosso médico.