Como afetam os hormônios para o ganho de peso

São muitos os fatores que influenciam uma pessoa a hora de subir ou descer de peso: a alimentação, o estilo de vida, o ambiente e, claro, as alterações hormonais a que nos vemos submetidos ao longo de nossa vida. Estas alterações nos níveis de nossos hormônios podem estar motivados pela passagem do tempo (o nosso sistema endócrino não funciona igual aos 15 anos e aos 60), mas também pelo nosso estilo de vida (seja este mais ou menos ativo), por alguma patologia (como podem ser o hiper ou hipotireoidismo) ou mesmo pelo consumo de alguns medicamentos.
Vejamos como se comportam os hormônios ao longo de nossa vida e como facilitam o ganho de peso ou promovem a sua perda.
As hormonas e as mudanças de peso: engordar ou emagrecer
Os hormônios são substâncias químicas segregadas pelas glândulas endócrinas e regulamentadas pelo nosso sistema endócrino. Atuam como “mensageiros químicos” reguladores de muitos dos processos que ocorrem em nosso corpo, e transmitem sinais de uma célula para outra através do fluxo sanguíneo. Todos os seres vivos, incluindo plantas e animais, secretam hormônios, e estas encontram-se em um equilíbrio delicado.
Às vezes a perda ou ganho de peso pode ser causado por um desequilíbrio hormonal. Este desequilíbrio pode ocorrer ao longo das fases da vida e pode ser um fenômeno fisiológico normal, embora, como dissemos, também pode estar motivado por algumas doenças ou por alguns fármacos, como os utilizados para controlar a hipertensão, os antidepressivos, medicamentos para controlar a diabetes, ou mesmo a pílula anticoncepcional.
A adolescência e o peso
Um dos períodos da nossa vida em que nós experimentamos mais alterações físicas é o da adolescência: tanto homens como mulheres atingem a maturidade sexual nesta fase, através de mudanças na segregação de hormonas. Além disso, também ocorrem mudanças de tamanho e de peso, que são normais nesta idade.
Durante a adolescência há um aumento de gordura corporal em ambos os sexos, embora, no caso das mulheres isso ocorre de uma maneira mais rápida e mais localizada e pode acumular-se tanto na zona superior do tronco, como nas extremidades superiores e na parte superior das coxas. É o resultado de que o corpo da mulher começa a produzir uma quantidade maior de estrogênio e progesterona, e se prepare para uma possível gravidez.
Durante a adolescência, os homens começam a produzir também uma quantidade maior de testosterona em seu caminho para a maturidade sexual, mas, ao contrário das mulheres, ganham uma maior quantidade de massa muscular (e uma menor quantidade de massa gorda), que leva a um ganho de peso menor.
A menopausa e o peso

Outra das etapas da vida em que a sofrer mais alterações hormonais, desta vez, no caso das mulheres, é a menopausa. A menopausa é o nome que recebe a etapa em que desaparece de forma permanente a menstruação e que envolve uma série de alterações fisiológicas, entre elas a diminuição da produção de estrogênio, o que pode levar a desequilíbrios hormonais e aumento de peso.
Junto à diminuição de estrogénios, também ocorrem outras alterações hormonais nessa fase, como a diminuição da secreção de leptina (hormona relacionada com a regulação do apetite), a menor presença de beta-endorfinas (relacionadas com o efeito de recompensa que a comida tem no nosso cérebro) e a mudança nos ciclos circadianos ou de vigília e sono, o que também favorecem o ganho de peso.

A andropausa e o peso
Como vimos anteriormente, as mudanças e desequilíbrios hormonais não são algo exclusivo das mulheres e também os homens sofrem ao longo de sua vida. No caso dos homens, e, embora muitos o desconhecem, a partir dos quarenta anos de idade tendem a entrar em um estágio muito semelhante à menopausa das mulheres, e que é chamada de andropausa. Durante esta fase, dá-se uma desaceleração da segregação de hormonas de forma paulatina, especialmente a testosterona. Esta diminuição de testosterona e seu desequilíbrio com estrogênio (que também produzem os homens, mas em menor quantidade) faz com que o organismo seja mais favorável ao acúmulo de gordura e, por conseguinte, ao excesso de peso.
Durante todas as fases da vida, sofremos alterações hormonais que podem levar-nos a ganhar ou perder peso: a melhor forma de controlar o nosso peso é manter um estilo de vida ativo, em que o exercício faz parte de nosso dia a dia, e manter uma dieta equilibrada e sem excessos, de acordo com as nossas necessidades energéticas.