Como detectar os primeiros sintomas do mal de Alzheimer

A Alzheimer Association criou uma lista de sinais de alerta da doença de Alzheimer e outros tipos de demência para saber quais são os primeiros sintomas e consultar o médico em caso de que nós mesmos ou um membro da família esteja sofrendo. Isto é, se temos dúvidas, ou se temos a sensação de que poderia se tratar de doença de Alzheimer ou de algum tipo de demência.
Para interpretar corretamente esta lista, devemos ter em conta que podem ocorrer um ou mais sintomas ao mesmo tempo, e que todos eles podem ocorrer em diferentes graus.
Lista de sinais
Desorientação espaço-temporal. Tem lugar quando há perda da noção espacial, como ignorar onde está ou como chegar a um determinado lugar já conhecido, mas, sobretudo, quando há perda de consciência temporária, como o passar do tempo, as datas, ou mesmo da estação do ano em que se está.
Falta de memória em coisas cotidianas. Nas etapas mais precoces do mal de Alzheimer costuma ter lugar este sinal, que consiste em esquecer-se de forma repetida datas ou eventos importantes. Não há que confundir estes sinais com os esquecimentos próprios do dia-a-dia que, por exemplo, podem ter a sua origem no excesso de estresse ou falta de atenção. Os esquecimentos que antecedem o mal de Alzheimer são muito persistentes e, muitas vezes, exigem a ajuda contínua de amigos e familiares.
Dificuldades com as tarefas diárias. Tem lugar quando é difícil chegar a um lugar conhecido, ou realizar as tarefas mais simples do dia-a-dia. Também o olfato pode ficar ressentido.
Dificuldade para resolver problemas comuns. Tem lugar quando existem dificuldades para, por exemplo, organizar as contas do mês, seguir as instruções de uma receita de cozinha já conhecido, entre outras.
Problemas na visão. Em alguns casos, os problemas na hora de compreender imagens visuais ou ter dificuldades para ler, para determinar distâncias espaciais ou identificar cores e contrastes, podem ser sintomas de mal de Alzheimer. No entanto, esses sinais costumam ser pouco característicos, porque se confundem com os próprios da idade avançada.
Problemas de fala. Dificuldades para seguir uma conversa, pronunciar frases que terminam sem concluir, ou que se repetem várias vezes, em busca das palavras certas e o vocabulário adequado. Às vezes, as coisas cotidianas não conseguem se identificar com o seu nome, chamando-o de um simples lápis como “isso para escrever” porque não se consegue chegar ao termo específico. Por isso, uma boa forma de evitar estes sintomas é aprender outro idioma. Também estes sinais podem ser confundidos com outras doenças, de modo que é conveniente consultar um especialista.
Problemas para encontrar coisas. Muitas vezes, as pessoas que começam a sofrer sintomas de mal de Alzheimer acreditam que lhes roubam ou esconder seus pertences, porque não são capazes de encontrá-las. O que ocorre na realidade é que, frequentemente, esquecem-se de onde as colocaram ou colocadas em lugares diferentes dos habituais.
Problemas para tomar decisões. Mudanças de opinião ou de julgamento ou decisões estranhas como, por exemplo, oferecer grandes quantidades de dinheiro para as pessoas que vendem produtos. Também há uma acentuada perda de iniciativa nas atividades sociais ou projetos.
Mudanças de humor. Raiva repentinos e injustificados, medo e ansiedade, e outras mudanças de humor rápidas podem ser sintoma de Alzheimer.
Problemas a higiene pessoal. Esquecimento ou descuido da higiene pessoal mínima.
Com tudo, esses sinais para detectar Alzheimer precoce são apenas isso, e sinais, e não um diagnóstico confiável. Em primeiro lugar, porque muitos sintomas podem ser produzidos por outros motivos clínicos, como o estresse, a própria idade avançada ou outras patologias. Em segundo lugar, porque a doença deve ser diagnosticada por um especialista. Em qualquer caso, sempre é bom manter o cérebro jovem.

Sem obsessão
Sempre é positivo um diagnóstico precoce do mal de Alzheimer, mas não devemos ficar obcecado com seguir tratamentos e exercícios cognitivos a fim de evitar o seu aparecimento.
Uma revisão sistemática publicada no ano de 2009, por exemplo, identifica dez estudos convenientemente controlados publicados entre 1996 e 2008. Os pesquisadores, liderados por Kathryn Papp, da Universidade de Connecticut, disse não ter encontrado provas de que os programas de intervenção cognitiva estruturada retrasaran ou ralentizaran a progressão da doença de Alzheimer em idosos saudáveis.
Assim, podemos atrasar seus efeitos em maior ou menor medida, mas cada pessoa reage de forma diferente aos tratamentos, e é aconselhável sempre consultar um profissional.
É possível que você queira saber que há mais mulheres do que homens com doença de alzheimer.