Como funcionam os suplementos alimentares

Uma alimentação saudável é a melhor forma de garantir um fornecimento ideal de vitaminas e nutrientes, mas isso não impede que a oferta de suplementos alimentares disponíveis no mercado seja cada vez mais ampla e variada. Saber como funcionam, e quando são necessários, ajuda-nos a dar-lhes um uso adequado, sempre sob supervisão médica, e a evitar o seu consumo injustificado.

O que são suplementos alimentares?
Os suplementos nutritivos ou dietéticos, como o seu nome indica, são produtos criados para complementar a alimentação ou a dieta, e entre seus ingredientes contêm minerais, vitaminas, enzimas, ácidos graxos e aminoácidos.
Não são remédios, por isso não podem ser utilizados como tais, mas às vezes são vendidos com indicações erradas para aliviar sintomas ou curar doenças. Também não pode ser considerado um substituto de alimentos convencionais, seu objetivo é fornecer nutrientes que em momentos pontuais ou por circunstâncias especiais, não se estejam a consumir em quantidades suficientes.
Existem em vários formatos: cápsulas, pérolas, líquidos, pós, comprimidos ou comprimidos. Todos incluem informação sobre a dose diária recomendada, bem como as contra-indicações, quando as há.
Realmente são eficazes?
Sobre a sua eficácia, em uma revisão de 1500 estudos foram classificados os suplementos alimentares mais populares de acordo com a evidência científica de seus resultados, desde a mais alta até inexistente. Entre eles, alguns como o ácido fólico para mulheres grávidas, ou o cálcio para ajudar a reduzir a pressão sangüínea, demonstraram uma alta evidência científica que apoia os seus benefícios, mas outros, como o óleo de peixe e sua contribuição de Omega 3 para o bem-estar geral têm uma evidência de muito baixa.

Que um produto está muito na moda, nem sempre garante que você tenha alguma utilidade comprovada e, no caso de tê-lo, nem todos os suplementos funcionam da mesma forma para todo o mundo, por isso devem sempre estar indicados por um médico, seja de atenção primária, endócrino ou o especialista que nos esteja tentando.
Quando recomendam-se os suplementos alimentares?
Os suplementos alimentares não devem substituir, em nenhum momento, uma dieta completa e equilibrada, mas podem servir para evitar deficiências nutricionais causadas por alguma doença ou circunstâncias pontuais, e promover a saúde em geral.
Estes são alguns de seus usos mais frequentes:
Suplementos alimentares para mulheres grávidas
O défice de ácido fólico (vitamina B9) durante a gravidez está relacionado com problemas de desenvolvimento do feto e aumento do risco de defeitos no tubo neural, por isso recomenda-se o aumento de seu consumo através de determinados alimentos e em forma de suplementos, antes e depois da concepção.
O Ministério da Saúde também considera que poderiam ser aconselhadas os suplementos de ferro para prevenir a anemia ferropénica, e os de iodo para um correto desenvolvimento do cérebro do bebê.

Suplementos alimentares para idosos
A terceira idade é uma etapa da nossa vida em que devemos dar maior atenção, cuidando muito da nutrição. A falta de apetite, a menor absorção de vitaminas e nutrientes, ou a toma de alguns medicamentos, podem fazer com que precisemos da ajuda de algum suplemento alimentar para complementar a dieta.
A maioria das vitaminas e minerais dependem de que as enzimas digestivas trabalhem corretamente para o seu total aproveitamento, algo que se vai perdendo com a idade. Isso ocorre, por exemplo, com a vitamina B12, relacionada com a proteção do cérebro, e uma redução do risco de sofrer de depressão ou demência.
Suplementos alimentares para vegetarianos
A vitamina B12 é encontrada apenas em alimentos de origem animal, pelo que também é recomendada para as pessoas que seguem uma alimentação vegetariana ou vegana.
Se você também não se consome leite ou ovos, há que avaliar se é necessário um aporte extra de ferro ou de cálcio, embora, normalmente, se pode conseguir cobrir as quotas ideais através de alimentos como legumes, frutos secos, sementes, verduras, legumes de folha verde e o brócolis.
Além dos casos que acabamos de mencionar, os suplementos dietéticos podem ser benéficos durante a menopausa, quando se praticam esportes de alto rendimento ou quando se sofre de algum distúrbio do estômago ou intestino que impede a correta absorção de nutrientes.
Sempre sob controle médico
Embora muitas vezes se anunciam como algo natural e não se trata de medicamentos, suplementos alimentares tomados em excesso ou de forma errada podem prejudicar nossa saúde. Mais quantidade não significa mais benefícios, ao contrário.
As situações de maior risco são dadas durante a gravidez ou em decorrência de alguma doença, se estamos tomando medicação, antes ou depois de uma operação cirúrgica, ou se combinamos vários suplementos. Mas em qualquer momento, as conseqüências de uma má administração podem ser graves, por isso é primordial contar com supervisão médica, na hora de tomar suplementos e não excedernos com a dose recomendada.
Os nutricionistas-nutricionistas também podem ajudar-nos a modificar os nossos hábitos por outros mais saudáveis, com os quais a obter as vitaminas e minerais que nos fazem falta, através do que comemos em cada dia.