Como medir seus sinais vitais: mais fácil do que nunca

O ritmo do coração, a frequência da respiração e da tensão arterial são três as funções vitais essenciais para avaliar o estado de saúde de uma pessoa.
No entanto, em geral, medir estes e outros sinais vitais, o que implica o uso de eletrocardiogramas e outras tecnologias algo aparatosas que podem alterar o resultado real, ao colocar nervosa a pessoa.
Cada vez mais fácil
Desde há alguns anos, abundam os aparelhos ou inovações para controlar os sinais vitais, que são cada vez menos invasivos, nomeadamente no domínio das aplicações. Como MoleScope, para detectar melanoma, ou DermoMap, para cuidar da pele.
Temos também pulseiras inteligentes ou sistemas integrados em smartphones e outros wearables, que tem um pequeno defeito: não podem ser de todo precisos, ou seja, que um médico não pode sempre ter por válida a informação que recebe do paciente se foi obtida através destes dispositivos comerciais.
No entanto, as coisas podem mudar muito em breve graças à nanotecnologia. Com esta tecnologia os medidores já não são algo externo, mas que colocará a viver conosco, no interior do nosso organismo, sem que estejamos conscientes de sua presença.
Um dos primeiros passos neste sentido têm dado pesquisadores do Intituto de Tecnologia de Massachusetts, concebendo um sensor minúsculo para medir os sinais vitais. O dispositivo a ser ingerido como se fosse uma pílula e, em seguida, calibra a frequência cardíaca e respiratória, desde o interior do organismo.
De dentro do corpo
Os primeiros detalhes deste dispositivo foram descritos em um estudo publicado na revista PLOS One, cujos autores são Giovanni Traverso e Albert Swiston. Em essência, o dispositivo realiza suas medidas a partir das ondas de som produzidas por os batimentos cardíacos e a inspiração e a expiração dos pulmões.
É dizer, que o dispositivo conta com uma espécie de microfone minúsculo que fica protegido por uma tampa de silicone. Os registros são enviados através de sinais de rádio para um receptor externo ao corpo, mas que não deve estar a mais de três metros de distância do mesmo, para que não perca a cobertura.
No momento, este sensor não está disponível para seres humanos, pois só foi testado com sucesso em porcos. Mas segundo seus criadores, muito em breve poderia estar funcionando em toda a classe de pessoas, oferecendo, assim, um grande avanço para a telemedicina ou o acompanhamento de doentes crónicos e a atenção urgente de doentes que sofreram traumas que dificultam uma auscultação indolor.
Além disso, os pesquisadores têm a certeza que, em breve, poderão criar sensores para o diagnóstico de certas condições cardíacas, como arritmias ou problemas respiratórios, como enfisema pulmonar ou asma. Entre seus propósitos também figura que, de frente para a detecção de um problema com estas características, o próprio dispositivo possa fornecer o tratamento necessário a dose precisa.
Como fazer medições

Até que atinjam estes dispositivos automáticos, podemos medirnos manualmente as constantes vitais para avaliar nossa saúde.
Os sinais vitais refletem as funções essenciais do corpo. Falamos do ritmo cardíaco, da frequência respiratória, da temperatura e da pressão arterial. Os intervalos normais de seus sinais vitais para um adulto saudável média enquanto está em repouso são:
Pressão arterial: 90/60 mm/Hg até 129/84 mm/Hg.
Respiração: 12 a 18 respirações por minuto.
Pulso: 60 a 100 batimentos por minuto.
Temperatura: 97.8°F a 99.1°F (36.5°C a 37.3°C)/média de 98.6°F (37ºC).
A pressão arterial é medida através de um esfingomanómetro e um estetoscópio, ou com um aparelho automático cujo manguito é colocado sobre o braço e se pressiona um botão. Aconselha-Se a tomar a tensão em casa, em diferentes momentos do dia (às vezes antes do pequeno almoço e outra antes do jantar), sendo o ideal estar em um ambiente silencioso, com boa temperatura e com a bexiga vazia.
A respiração ou a freqüência respiratória pode-se estimar, através da observação (conta-se o número de ciclos por minuto, atentos ao ritmo, os ruídos, esforço), palpação (fica a palma da mão sobre o tórax do paciente, sem exercer pressão e se contam os ciclos) ou o estetoscópio (situa-se a membrana sobre a parte direita do peito e se contam os ciclos respiratórios em um minuto).
O pulso ou freqüência cardíaca pode ser medida através do pulso periférico (palpar a artéria com os dedos índice e o coração de sua mão dominante), o pulso apical (se usa um estetoscópio no quinto espaço intercostal esquerdo, na linha média clavicular) ou o pulso pulsioxímetro (coloca-se o dedo indicador no pulsioxímetro fazendo com que a luz vermelha que irradia combinar com a unha do dedo).
A temperatura pode ser medida com grande diversidade de termômetros, entre os quais se encontram principalmente:
De mercúrio: está em desuso, porque seu conteúdo é tóxico.
Digital: é o substituto do termômetro de mercúrio.
Infravermelho: mede a temperatura ótica através do canal auditivo, usando copinhos descartáveis. É muito apropriado para as crianças.
Eletrônico: toma a temperatura através de uma pequena sonda intercambiável.
Importância de sinais vitais
A monitorização de nossas funções vitais, pode ser uma ferramenta poderosa de diagnóstico precoce, mas, sobretudo, de prevenção.
Com tudo, esse monitoramento não deve se tornar uma questão obsessiva, nem é a panacéia para os hipocondríacos, tal como observou Antonio Cano, presidente da Sociedade Espanhola para o Estudo da Ansiedade e o Estresse (SEAS). Os dados que oferecem este tipo de dispositivos serão sempre mais rentáveis para a saúde do paciente se são analisados por um profissional.