Conceito errado de Alzheimer: o herdada geneticamente ou não?

Você é a mais temida doença do envelhecimento, da doença de Alzheimer, algo que estamos condenados a experimentar por nossos genes? Ou será que a doença de Alzheimer é realmente uma complicação das experiências da vida, talvez exposição tóxica, bombardeio de ondas eletromagnéticas ou má alimentação?

Ou, talvez, é possível que o Alzheimer seja resultado de uma combinação de fatores. A determinação das causas do mal de Alzheimer tem sido o alvo de mais de cinco décadas de investigação do cérebro. No entanto, o Dr. Gary Small, professor de psiquiatria e envelhecimento da Faculdade de Medicina da Universidade da Califórnia, em Los Angeles, diz em uma entrevista que a concepção errada mais importante sobre o mal de Alzheimer é que é estritamente hereditariedade geneticamente e, portanto, algo que ninguém pode impedir.

O mal de Alzheimer pode ser tratado, não muito bem
A doença de Alzheimer, o Dr. Pequeno notes, é tratável. O problema é que os tratamentos para a doença de Alzheimer não são tão eficazes como a maioria das pessoas pode gostar. Pelo menos temporariamente, alguns dos medicamentos modernos para esta condição podem manter as pessoas que têm a doença em seus próprios lares e fora da casa de repouso, talvez por alguns meses, e, talvez, por alguns anos.
O Dr. Pequeno disse que os estudos mais gratificantes com os que tem estado envolvido têm que ver com a detecção da doença de Alzheimer em seus primeiros estágios. Sempre tinha parecido de senso comum, disse o pesquisador, que o cérebro envelhecido não perde de repente suas funções normais. A doença de Alzheimer, o médico acredita, é sempre uma condição que começa muito gradualmente. É um processo, não um evento.
O mal de Alzheimer é o resultado de décadas de pequenas mudanças no cérebro. Em seus avanços na tecnologia de varredura cerebral, o Dr. Pequeno e seus colegas descobriram que as mudanças graduais na estrutura e função do cérebro, não mudanças dramáticas na estrutura e função do cérebro, eram, definitivamente, o caso da doença de Alzheimer. Os médicos de pesquisa da UCLA foram capazes de detectar mudanças sutis no cérebro que indicam o futuro desenvolvimento da condição, mesmo décadas antes de que evidentemente tinham a doença.
Enquanto que muitas vezes assusta as pessoas em seus 40 e 50 anos, para ser informado de que os primeiros indícios da doença de Alzheimer, o Dr. Small acredita que o potencial de diagnóstico precoce é realmente uma causa de otimismo. Ele acredita que os futuros médicos serão capazes de detectar pessoas em situação de risco para a doença. Eles serão capazes de trabalhar para proteger o cérebro saudável, em vez de tentar repará-lo, uma vez que se faz um dano importante.
O mal de Alzheimer é difícil de diferenciar do envelhecimento normal
O desafio único de tratar as pessoas com mal de Alzheimer, diz o Dr. Pequeno, é que a doença é tão gradual e sutil que é quase impossível distingui-la do envelhecimento normal. O diagnóstico da doença de Alzheimer, crie Pequeno, realmente se reduz ao grau dos sintomas. Todo o mundo se queixa de perder a lembrança à medida que envelhecem, mas se em algum momento o médico diz: “você Tem mal de Alzheimer”, não está tendo um envelhecimento normal.
Dr. Small diz, no entanto, que o grau de sintomas eventualmente, pode ser algo que os médicos não estão preocupados. Isso pode acontecer quando a ciência médica chega ao ponto de que haverá análise de sangue e de técnicas de imagem cerebral que permitam ao médico fazer exames cerebrais. Eventualmente, a tecnologia médica pode permitir aos médicos tratar o mal de Alzheimer, a forma em que os médicos agora querem o colesterol alto. Algum tipo de marcador biológico será medido por análise de sangue, que dirá ao médico se o paciente está em alto risco de doença de Alzheimer. Então, é de se esperar, um medicamento que é prescrito para reduzir o risco de, eventualmente, de desenvolver plenamente os sintomas da doença.
Eliminando o estigma do mal de Alzheimer
Isso seria, diz o professor Small, eliminar o estigma associado com a doença de Alzheimer. Neste momento, muitas pessoas com a doença de Alzheimer não vêm para os exames médicos até muito tarde da doença. Isso é porque eles têm medo do que vão descobrir. A doença de Alzheimer é algo que nos afecta a todos, se vivemos o tempo suficiente, por isso é importante tentar lidar com isso agora.
Até agora, há provavelmente coisas que podemos fazer para continuar e melhorar a saúde do cérebro e para reduzir nosso risco de mal de Alzheimer. Quais são algumas das coisas que podemos fazer para prevenir o aparecimento da doença de Alzheimer?
O velho ditado “usar ou perder” aplica-se especialmente ao cérebro. Quanto mais densos forem os circuitos no cérebro que se façam mais cedo na vida através da atividade mental constante, mais circuitos haverá para apoiar a função cerebral quando o mal de Alzheimer se estabeleça. Durante os primeiros anos da doença de Alzheimer, simplesmente o emprego de palavras cruzadas, manter os laços sociais, ser incluído nas discussões e decisões, e a tentativa de tarefas intelectuais pode retardar a deterioração intelectual relacionado com o mal de Alzheimer.
Também há evidência de que os processos inflamatórios desempenham um papel importante na gênese do mal de Alzheimer. Os emaranhados de fibras de proteína no tecido cerebral que se encontram na doença de Alzheimer contêm hormônios inflamatórias e uma subclasse especial de glóbulos brancos, que são ativados pela inflamação. Um estudo publicado no New England Journal of Medicine descobriu que as pessoas que usam aspirina, Tylenol e fármacos anti-inflamatórios não esteróides similares diariamente, durante dois anos ou mais têm um 80 por cento menos probabilidade de desenvolver esta doença que as pessoas que use aliviadores de dor de vez em quando ou não.
Outro fator de risco potencial para a doença de Alzheimer é a exposição ao alumínio. Uma vez que entram na corrente sanguínea, os íons de alumínio são “dependentes” das proteínas portadoras para “pegar” as proteínas no cérebro. Se atraem electrostáticamente as bobinas da proteína tau, que causam os “emaranhados” no cérebro, que destroem os neurônios.
Todo o mundo acumula alumínio no corpo com a idade, mas os jovens descobriram que as pessoas com doença de Alzheimer acumulam mais alumínio do que as pessoas que não têm a doença. O tratamento com um agente quelante utilizado habitualmente para eliminar o excesso de ferro, desferrioxamina, foi encontrado em um estudo que travou o desenvolvimento dos sintomas em 48 pessoas que tinham a doença de Alzheimer.
Há mais de 20 estudos que descobriram que as mulheres que fazem terapia de reposição de estrogênio são menos propensos a contrair a doença de Alzheimer. Os homens que têm maiores níveis de estrogênio no sangue, no entanto, são mais propensos a desenvolver a doença de Alzheimer. Nos homens, as células de gordura fazem pequenas quantidades de estrogênio e armazenam ainda mais. Esta pode ser a razão de que os homens que estão acima do peso são mais propensos a contrair a doença de Alzheimer.
Por último, para evitar as lesões na cabeça também ajuda a reduzir o risco de desenvolver mal de Alzheimer. Um estudo diz que as lesões na cabeça aumenta o risco de desenvolver mal de Alzheimer mais de 10 vezes.