Descendo de peso: o que é mais importante o exercício ou dieta?

Para chegar em nosso peso ideal, uma dieta hipocalórica e exercício físico de forma frequente nos podem ajudar. No entanto, o exercício por si mesmo, se não for acompanhado de uma dieta adequada, não é suficiente para diminuir o percentual de gordura. Isso é o que dizem os últimos estudos a respeito, resumidos neste artigo do New York Times: “To lose weight, comendo less is far more important than exercising more”Para perder peso, comer menos é muito mais importante do que ejercitarnos mais”).

Como Comer menos ou comer melhor?
A dieta de baixa caloria (que nos fornece menos calorias que o nosso corpo precisa), é básica para perder peso, se bem que deve estar sempre orientada por um profissional de saúde. Desta forma, certificamo-nos de que, apesar de que ingiramos menos calorias, vamos continuar cobrindo nossas necessidades básicas, e temos um bom elenco de macronutrientes.
Além da quantidade de calorias, que sempre conta, devemos ter em conta também a qualidade das mesmas: devemos escolher de forma inteligente os alimentos de que provêm. Cada alimento realiza ao nosso organismo um aporte diferente de macronutrientes, e devemos optar pelos de mais alta qualidade para manter uma dieta saudável e equilibrada.

Nem todos os alimentos e produtos produzem a mesma resposta em nosso corpo: um donut contribui com aproximadamente a mesma quantidade de calorias do que 400 gramas de peito de frango (cerca de 450 kcal em ambos os casos). No entanto, o peito de frango nos traz principalmente proteínas que nos saciar e cumpridas funções estruturais em nosso organismo, enquanto que o donut fará um bom aporte de hidratos de carbono (na forma de açúcar) e gorduras, que são fonte de energia. Não nos faz sentir tão saciados, mas que irá causar um pico de glicose que nos faz ter fome em pouco tempo.
O que fazemos exercício?
Apesar de que o exercício físico não é fundamental para perder peso, sim, é uma parte importante de uma vida ativa e saudável. A aproximação ao exercício físico, podemos fazê-lo por outras razões diferentes da perda de peso: para melhorar a nossa capacidade respiratória, para manter ou aumentar a mobilidade de nossas articulações, para fortalecer nossos músculos ou para aumentar a densidade de nossos ossos, entre outros.
O exercício físico realizado de forma regular nos ajuda a gastar mais calorias, mesmo que esta deve ser uma finalidade secundária. Se fizermos o exercício de saúde, mais do que por estética nos garantir uma aderência maior ao mesmo, e, muitas vezes, um maior desfrute das atividades que realizamos.
Além disso, através do exercício físico, podemos melhorar a nossa composição corporal, mais importante que o nosso peso. Aumentar a quantidade de massa muscular e reduzir o percentual de gordura através da combinação de treinamento aeróbio e anaeróbio, nos ajudará a reduzir o risco de muitas doenças (diabetes, doenças cardiovasculares, obesidade) e a melhorar o nosso estado físico e mental.