Dormir menos com a idade, por que isso acontece?

Dormir é fundamental para o correto funcionamento do sistema nervoso, além de que nos permite estar mais alerta, mais concentrados, ter um melhor desempenho cognitivo e cometer menos erros de memória ou atenção, por exemplo. Até mesmo, a Sociedade Espanhola do Sono foi alertado de que se pode morrer por falta de sono que, por falta de comida, já que durante o sono ocorrem vários processos biológicos. Esses especialistas colocam o limite que você pode aguentar com mau sonho em seis dias, com menos de quatro horas de sono.
A falta de sono está relacionada com aumento do risco cardiovascular, mortalidade e alguns tipos de câncer. Considera-Se que uma pessoa tem uma boa qualidade do sono, quando o tempo que ele tem dormido permite-lhe estar descansado ao longo do dia seguinte, o seu sonho não é interrompida e é suficientemente profundo para ser reparador. Mas à medida que os anos passam, a capacidade para dormir ou, até mesmo, de dormir uma noite seguida, sem acordar, descarte. Por que isso acontece?
Quantas horas precisamos dormir por idade
Nem todo mundo tem as mesmas horas de sono, por conseguinte, a quantidade de sono varia entre as pessoas. Não obstante, pode-se determinar um padrão por idades ou fases da vida, desde que de pequeno é mais fácil e mais comum de dormir mais e com o passar dos anos vai dormindo menos. Em geral, as horas necessárias ou adequadas de sono para estar relaxados são:
Bebés: ao nascer, o relógio biológico que determina o tempo que passamos acordados e as horas que dormimos de acordo com as horas de luz e a escuridão não está maduro, e por isso os recém-nascidos podem dormir em média 17 horas por dia. Com o passar dos meses, vão se adaptando ao ciclo de luz e escuridão, a dormir mais tempo durante a noite e durante o dia.
Crianças: os altos níveis de atividade de crianças pequenas fazem o que precisam ainda entre dez e 13 horas de sono. Quando são mais velhas (em torno dos 10 anos), a quantidade de tempo que o sono, diminui a entre oito e 12, sempre de acordo com as necessidades de cada criança.
Adolescentes a partir dos 16 anos, em geral, precisam de entre oito e nove horas de sono para o desempenho de suas atividades diárias.
Adultos: o normal é que um adulto se sinta descansado com entre 7,5 e oito horas de sono por dia.
Maiores: a média, são cerca de sete horas de sono, mas o problema nesta fase é, entre outras coisas que explicamos mais adiante, que o sonho se torna menos profundo.

O que faz com que durmamos menos com os anos
Com o tempo, os padrões de sono mudam, e a maioria das pessoas enfrenta mais dificuldades para adormecer, além de que acordam mais vezes durante a noite e levantar-se, antes, com um total de horas de sono por noite, de entre 6,5 a 7. Outra característica do sono em indivíduos de idade avançada é que o seu despertar matinal é mais abrupto, porque o seu sonho é mais leve, ou seja, que passam menos tempo durante a noite, a fase de sono profundo.
De acordo com uma pesquisa de especialistas da Universidade da Califórnia, em Berkeley, Estados Unidos, os idosos podem estar perdendo a sua capacidade de gerar um sono profundo e reparador. Sua revisão da literatura científica revelou que com o passar dos anos, os neurônios e circuitos nas áreas que regulam o sono vão-se degradando, o que dá lugar a uma menor quantidade do sono lento ou sono não REM (‘rapid eye movements’ ou movimentos oculares rápidos). Isso é um problema, pois o sono não REM está envolvido na manutenção da memória e da cognição.
Os autores do trabalho, publicado em abril na revista Neuron, detectaram-se que com o envelhecimento decai a duração do sono, este é mais fragmentado e reduz drasticamente o tempo dedicado a cada estágio do sono e a quantidade de sono profundo, como o não REM, além de que há uma maior desorganização na hora de passar de uma fase de sono para outro. Quanto à idade em que ocorrem estas mudanças, os pesquisadores apontam para os 30 anos e dizem que as mulheres parecem experimentar muito menos a deterioração do sono não REM do que os homens, mas ocorrem mudanças semelhantes no sono REM para ambos.
Outra pesquisa anterior, publicada em 2011, sugeriu que a deterioração do sono com o passar do tempo está ligada ao declínio da ocular que se pode produzir com os anos. Em concreto, é culpa do cristalino-a lente natural localizada na parte anterior do olho à frente da retina, que é amarela, à medida que envelhecemos, segundo concluiu este trabalho liderado pelo Hospital Glostrup Dinamarca.
Esta coloração do cristalino impede que a luz azul chega à retina -a parte do olho que forma as imagens-, o que altera a regulação do ritmo circadiano do nosso corpo, que está vinculado ao ciclo de sono-vigília. O cérebro regula o ritmo circadiano liberando melatonina -hormônio – para a corrente sanguínea, quando é de noite, é dizer, em resposta à escuridão, o que induz o sono, reduz a pressão arterial e diminui a temperatura corporal. A luz azul que entra na retina, serve como estímulo para regular o ritmo circadiano.
Os cientistas detectaram que as pessoas analisadas no estudo, que tinham o cristal muito amarelo e, portanto, não recebem muita luz azul apresentavam maior risco de sofrer de distúrbios do sono ou tomar medicamentos para dormir. Por isso, esta pesquisa pode oferecer uma explicação de por que as pessoas de mais idade dormem pior, acordar cedo e, até mesmo, precisam fazer a sesta durante o dia.
Em geral, o aumento da prevalência de problemas de sono com o passar da idade se vincula à diminuição dos níveis de melatonina, que é o hormônio que ocorre naturalmente em nosso corpo com a diminuição da luz e o aumento da escuridão, e ao chegar a noite. Os níveis vão aumentando ao longo da noite e voltam a cair pela manhã, indicando o fim do sonho.
Quando temos um transtorno do sono

Os distúrbios do sono, ou seja, problemas na hora de dormir, são muito numerosos, variados e com diferentes causas ou sintomas, além de que podem levar a outros transtornos associados. A Biblioteca Nacional de Medicina dos Estados Unidos valor em cem, mas os agrupa em quatro categorias gerais:
Insônia: dificuldade para conciliar o sono ou permanecer dormindo. Pode ser um distúrbio episódico, de curta duração (2 a 3 semanas) ou permanente (crônica).
Hiperinsomnio ou sonolência excessiva durante o dia: os que sofrem têm problemas para estar acordados ou necessidade de dormir em excesso. Pode ser consequência de outras doenças, ter origem no cérebro ou carecer de uma causa aparente (hiperinsomnio idiomático). Entre suas causas estão a fibromialgia ou o baixo funcionamento da glândula tireóide, mononucleose e outras doenças virais, a narcolepsia e a obesidade, principalmente quando há apnéia obstrutiva do sono.
Problema com o ritmo do sono: Interromper um horário regular de sono leva à síndrome de sono e vigília irregulares, síndrome do desfasamento horário, insônia paradoxal (dormir um número de horas diferente do que se pensa), distúrbio do sono trabalhar por turnos, fase do sono atrasada (dormir tarde e acordar muito tarde) e a fase do sono avançada (ir para a cama cedo e acordar muito cedo).
Parasomnio: são comportamentos que perturbam o sono, comuns principalmente entre as crianças. As principais são terrores nocturnos, sonambulismo e distúrbios de comportamento associados ao sono REM.
Tratamentos contra os problemas do sono
Medicamentos, terapias comportamentais e, até mesmo, cirurgia, em alguns casos, são os tratamentos existentes para os diferentes distúrbios do sono. No entanto, os especialistas recomendam para os problemas do sono em geral e a deterioração da qualidade do sono com a idade de seguir à risca as medidas para uma boa higiene do sono:
Não beber café ou tomar estimulantes, como o álcool e a nicotina, a última hora da tarde.
Manter um horário regular de sono.
Fazer exercício de forma cotidiana, mas melhor pela manhã, porque perto da hora de dormir pode causar alterações à hora de dormir.
Dar sonecas curtas (até um máximo de 45 minutos durante o dia, ou prescindir deles se tornam adormecer à noite.
Não trabalhar à noite.
Evitar a estimulação excessiva, como os jogos de computador ou programas de televisão violentos antes de dormir.
Ler antes de dormir.
Dormir em um quarto às escuras, em uma cama confortável (colchão duro e travesseiro mole), com uma temperatura agradável no quarto e eliminar os ruídos.
Jantar leve e tomar produtos que ajudam a conciliar o sono, como os lácteos, que contêm uma substância natural com efeitos hipnóticos chamada de triptofano.
Evitar o estresse ou reduzi-lo com exercícios de relaxamento, meditação ou hipnose.
As pílulas para dormir são mais comuns entre as pessoas idosas do que entre os de menor idade, mas este tipo de comprimidos sedan o cérebro em vez de restaurar os padrões de sono dos jovens. Assim, podem ajudar a conciliar o sono, mas não acabam com o problema.