Esclerose múltipla: causas e fatores de risco

A Esclerose múltipla é uma doença imune que ataca o cérebro e a medula espinhal (sistema nervoso central) e causa incapacidade significativa em muitos doentes. Há muitas teorias sobre sua causa, mas concorda-se que a esclerose múltipla é uma doença auto-imune (o sistema imunitário do corpo luta e é danificado).

Acredita-Se que a Esclerose múltipla é causada por uma interação entre o meio ambiente (gatilho) em indivíduos geneticamente predispostos.
Os desencadeadores ainda estão sob investigação, mas parece ter uma correlação com um número de infecções virais e deficiência de vitamina D.

Fatores de risco da Esclerose múltipla
É uma das causas mais freqüentes de deficiência nos jovens. A doença tem uma predileção por mulheres. Afeta pessoas em torno da idade de 28 anos de idade, mas pode ser evidenciado com a idade de 15 anos.
Genética
Não houve um único gene que se tenha identificado que possa estar relacionado com a Esclerose múltipla. Parece que há uma série de genes envolvidos. Foi observado que com gêmeos idênticos, existe um risco de cerca de 20-30 por cento no gêmeo não afetado de obter esclerose múltipla, em comparação com 3-5 por cento em gêmeos não idênticos, Isto apoia-se que há predisposição genética (gêmeos idênticos têm genes idênticos em vez de não-idênticos).
Os genes envolvidos incluem os genes que controlam as células imunes e os genes que controlam a vitamina D. As formas familiares da esclerose múltipla são raras, com apenas 3-5 por cento de todas as vítimas de esclerose múltipla, que possuem formas familiares.
Fatores ambientais e geográficos
É bem sabido que a Esclerose múltipla tem uma incidência mais alta em determinados locais geográficos, como a Europa, o Canadá e os Estados Unidos da América, em comparação com o resto do mundo. O padrão geográfico pode ser explicado, em parte, pelas diferenças raciais na susceptibilidade, com as pessoas de origem africana, indígena e oriental que têm o mais baixo risco.
Observou-Se que as pessoas que migram de uma área de alto a baixo risco após a idade da puberdade acredita-se que têm o seu antigo alto risco com eles. Os que emigram antes da puberdade parecem ter o risco associado com a nova área para a qual migraram. Tem havido muitos estudos sobre os possíveis fatores estes tem áreas de risco.
Uma das explicações propostas é a luz solar, tem-Se proposto que a luz solar pode ser protetora, provavelmente, devido à vitamina D.
Fatores Virais
Houve alguns dados sobre a parceria com alguns vírus e esclerose múltipla, mas houve uma certa dificuldade para vinculá-las. Alguns vírus têm sido implicados, incluindo o vírus de Ebstein Barr, que causa a mononucleose infecciosa, febre glandular) e o vírus Varicella zoster (que causa a catapora e o herpes zoster.
A associação mais forte até agora tem sido com o vírus Ebstein Barr, que se acredita para ativar o sistema imunológico para lutar contra o seu self.
Quase 90 por cento de todos os adultos foram infectados com este vírus, mas tem-se observado que quase 100 por cento de todos os pacientes com Esclerose múltipla foram infectados.
Outros fatores
Houve outros estudos para tentar identificar outros fatores, como o mês de nascimento e o tabagismo, mas os resultados são contraditórios. Houve também um debate sobre as vacinas, mas isso foi claramente refutado com evidência pela comunidade médica.