O Epoc

Informações sobre O Epoc, causas, tipos, métodos de prevenção e principais sintomas, além de outras informações importantes.

O que é O Epoc?

A doença pulmonar obstrutiva crônica, conhecida pela sigla DPOC, consiste na obstrução persistente das vias respiratórias.
“É uma doença dos brônquios é produzida pela exposição à fumaça do tabaco, principalmente, e ocasiona uma perda acelerada da função pulmonar”, explica Bernardino Alcázar, pneumologista do Hospital de Alta Resolução de Loja (espanha) e membro da Sociedade Espanhola de Pneumologia e Cirurgia Torácica (Separ), que aponta que em Portugal afecta o 10,2 por cento da população adulta portuguesa maior de 40 anos. “Principalmente se dá em pessoas expostas à fumaça do tabaco, seja de forma ativa ou passiva”.
A DPOC pode aparecer na forma de duas doenças: o enfisema e a bronquite crônica.
O enfisema é uma dilatação dos alvéolos (pequenos sacos de ar dos pulmões) e a destruição de suas paredes.

A bronquite crônica se manifesta na forma de tosse crônica persistente, que produz expectoração, e que não se deve a uma causa clínica detectável, como o câncer de pulmão, mas que as glândulas bronquiais se dilatam, provocando uma secreção excessiva de muco.
Ambas as doenças vão muito ligadas e costuma apresentar-se simultaneamente, ou seja, um acaba levando a outra. Este é o motivo de que o enfisema e bronquite crônica são agrupadas sob a denominação doença pulmonar obstrutiva crônica, que poderiam ser consideradas como duas formas de apresentação diferentes. Geralmente, os cachos de alvéolos ligados às pequenas vias aéreas (bronquiolos) têm uma estrutura relativamente rígida e mantêm abertas essas vias.
No caso de enfisema pulmonar, as paredes alveolares são destruídas e os bronquiolos perdem o seu apoio estrutural e o colapso se ao respirar. No enfisema, a redução do fluxo de ar é permanente. Na bronquite crônica, contribuem para a obstrução do fluxo de ar a inflamação das pequenas vias aéreas, a cicatrização de suas paredes, o inchaço de seu revestimento, o muco e o espasmo do músculo liso.
Assim, nesta doença, a obstrução do fluxo de ar é parcialmente reversível se forem usados medicamentos broncodilatadores. Os afectados por doença pulmonar obstrutiva crônica estão mais expostos ao risco de desenvolver um câncer de pulmão do que qualquer outra pessoa. Também pode influenciar o desenvolvimento de problemas cardíacos.

Quais os sintomas da O Epoc?

“Os sintomas iniciais são insidiosos e consistem principalmente de tosse e expectoração”, afirma Alcazar. “Quando a doença vai progredindo aparecem outros sintomas de alarme, como a dificuldade para respirar ou as crises (conhecidas como exacerbações)”.
A doença pulmonar obstrutiva crônica tem, principalmente, dois estádios:
Nas primeiras fases da doença, a concentração de oxigênio no sangue está diminuída, mas os valores do dióxido de carbono permanecem normais.
Nas fases avançadas, quando a doença é mais grave, os valores do dióxido de carbono são elevados, enquanto que os do oxigênio continuam a diminuir.
A DPOC se manifesta de diferentes formas, tanto no caso da bronquite crônica, como enfisema, e os sintomas iniciais podem aparecer ao fim de 5 ou 10 anos, de fumar ou estar exposto a gases poluentes.
Alguns sintomas podem ser:
Tosse e aumento do muco, normalmente, ao levantar-se pela manhã.

Tendência a sofrer de constipação no peito.

O escarro que ocorre durante estes resfriados com freqüência se torna amarelo ou verde, devido à presença de pus.

À medida que passam os anos, esses vendedores de peito tornam-se mais frequentes.

Pieira.

Sensação de falta de ar quando se faz um esforço e, mais tarde, asfixia em atividades diárias, como lavar-se, vestir-se e preparar a comida.

Um terço dos pacientes experimenta perda de peso importante.

Inchaço das pernas, devida à insuficiência cardíaca.

Quais as causas da O Epoc?

A DPOC é a mais comum das doenças crônicas de pulmão em todo o mundo. Milhões de pessoas sofrem de DPOC, que é a segunda causa de incapacidade de trabalho depois das doenças cardíacas.
Os principais afetados pela doença são as pessoas expostas aos dois fatores externos que contribuem em maior medida para o seu desenvolvimento: fumar e trabalhar em ambientes contaminados. Por isso, a doença incide especialmente entre os mineiros de carvão, os que trabalham com cereais, metalurgia e outros trabalhadores expostos ao pó.
A doença é mais freqüente entre os homens que entre as mulheres e tem maior mortalidade entre os homens. A mortalidade entre as pessoas que sofrem da doença também é maior em pacientes de raça branca e a classe operária, que, entre os trabalhadores administrativos.
A DPOC também aparece com muita frequência em algumas famílias, fato que faz pensar que poderia existir uma tendência hereditária.
Fumar
A causa mais importante da DPOC é, sem dúvida alguma, o tabaco. Com o passar dos anos, a função pulmonar se perde mais rapidamente entre os fumantes. Um dado relevante é que entre 10 por cento e 15 por cento das pessoas que fumam desenvolvem a doença. Os fumantes de cigarros são os que mais possibilidades têm de recolhê-la, seguindo os fumantes de cachimbo e charutos.
Dado que o risco que representa o tabaco é muito grande, a melhor maneira de evitar a doença é não fumar. Também foi demonstrado que os filhos de pais fumantes sofrem de muitas doenças respiratórias que os pais não fumantes, estas crianças tornam-se fumantes passivos e estão predispostos a sofrer de bronquite crônica de adultos.
O tabagismo é a primeira causa de DPOC.
A poluição atmosférica
A poluição atmosférica, isto é, o aumento de partículas e gases anômalos na atmosfera também envolve riscos. O monóxido de carbono e o óxido de enxofre provenientes da queima de gasolina, os hidrocarbonetos de automóveis ou o ozônio, por citar alguns exemplos, produzem irritação das vias respiratórias e dificultam o transporte do oxigênio pelo corpo.
A bronquite crónica, de fato, é duas vezes mais frequente nas zonas industriais e nas grandes cidades do que no campo. Esse fator, combinado com o anterior, o tabaco é a principal causa da maioria dos casos de doença pulmonar obstrutiva crônica.
Infecções
Mas é fora de dúvida que raras vezes uma infecção é a causa inicial da DPOC, sim, pode afirmar-se que uma infecção pode ser a responsável de que se agrave, uma irritação prévia desencadeada por dois fatores anteriores.
Uma infecção pode também desencadear surtos posteriores da doença. Se, durante a infância, sofreram repetidas infecções pulmonares, o adulto estará mais predisposto à DPOC.

Como se prevenir da O Epoc?

A única maneira de evitar a doença é não se expor aos fatores de risco que a originam. Como foi dito, esses fatores são o tabaco e os ambientes poluídos. Por isso, para prevenir a doença pulmonar obstrutiva crônica é fundamental não fumar. Também é muito importante manter um bom estado de saúde geral, fazer exercícios e manter uma dieta saudável para aumentar a resistência do corpo às infecções. A importância dos exercícios, seja no hospital ou em casa, é que contribuem para aumentar a independência e a qualidade de vida do afetado. Além disso, diminuem a freqüência e o tempo de hospitalização do doente.
Fazer exercício
A filosofia da prática do exercício é a seguinte: os pacientes que sofrem com a doença pulmonar obstrutiva crônica necessitam de energia extra para poder respirar. Se você usa essa energia de forma mais eficaz para respirar, o paciente terá mais energia restante para levar a cabo suas ações diárias e participar em novas actividades. As melhorias na respiração podem ser feitos, em grande medida, fazendo esporte, mas é muito importante que os exercícios sejam feitas sob supervisão médica e com o assessoramento de especialistas.
O exercício, em todos os níveis, melhora a utilização do oxigénio, a capacidade de trabalho e a mentalidade dos pacientes que sofrem da doença. As atividades de baixo esforço são mais fáceis de praticar, para estes doentes, que as atividades de alta intensidade. Entre outros, pode-se fazer os seguintes exercícios:
Parte inferior do corpo: bicicleta fixa, subir escadas, caminhar, etc. Esses exercícios fortalecem as pernas e aumentam o tônus muscular e a flexibilidade. Ajudam a mover-se melhor.

Parte superior do corpo: exercícios projetados para melhorar a força dos músculos respiratórios, os músculos do braço e os ombros. Fortalecê-los é importante porque resistem a caixa torácica, melhoram a respiração e tornam mais fácil a realização de atividades cotidianas, como transportar sacos, fazer a cama ou levantar objetos. Um exercício útil é, por exemplo, o levantamento de peso.
Dicas na hora de fazer exercício
Tendo em conta que a forma física se perde rapidamente quando a pessoa interrompe o programa de exercícios, é essencial que o paciente encontra-se assinalar alguns objetivos que pode alcançar, e que os vá aumentando progressivamente. Além dos exercícios, é recomendável que a pessoa siga alguns conselhos:
Acompanhar os exercícios de uma alimentação saudável.

Fazer aquecimento antes dos exercícios.

Mudar de exercícios e fazê-los variados para que o paciente não se cansar e desistir: nadar, caminhar, fazer ginástica, praticar aeróbica de baixa intensidade.

Praticar exercício com os amigos para fazer a atividade mais amena.

Seguir com o ritmo normal, e não tentar fazer esforços excessivos.

Parar as atividades por qualquer perturbação e consultar o médico.

Tipos de O Epoc

A doença é classificada atualmente em fenótipos ou formas de apresentação clínica. “Consistem em enfisema (destruição do tecido pulmonar, o tabaco), bronquite crônica (definida como tosse com expectoração durante vários meses do ano) e o fenótipo misto DPOC-Asma (pacientes que apresentam traços destas duas doenças tão comuns)”, indica o especialista de Separ.

O diagnóstico da O Epoc

Quando se faz um exame físico, o médico pode não encontrar nada de anormal, além da respiração sibilante que ouve com o estetoscópio. As radiografias de tórax também podem dar resultados normais. Além disso, à medida que a doença evolui, os movimentos do tórax diminuem durante a respiração e se torna mais difícil ouvir os ruídos da respiração com o estetoscópio. Por este motivo, para fazer um diagnóstico correto é necessário um aparelho chamado espirómetro, que mede o volume expiratório máximo por segundo e outros fluxos e volumes respiratórios. Só com este teste pode demonstrar a obstrução ou redução do fluxo de ar que apresenta uma pessoa que tenha a doença.
Esta prova é imediata e não produz dor.

Quais os tratamentos para O Epoc?

O tratamento deve ir voltado em primeiro lugar para que o paciente abandone o tabaco. “Uma vez que o tenha feito utilizamos os broncodilatadores para melhorar os sintomas dos pacientes e os medicamentos anti-inflamatórios para diminuir o número de crises”, explica Toledo. “Como medidas gerais não farmacológicas, recomendamos a prática de exercício físico de forma habitual e as vacinas”.
Em linhas gerais, as recomendações que devem seguir os pacientes são:
Deixar de fumar. Abandonar o tabaco é útil em qualquer fase da doença.

Tentar evitar a exposição a partículas irritantes no ar.

A DPOC pode piorar se a pessoa tem gripe ou pneumonia. Por isso, pessoas que sofrem com esta doença devem ser imunizadas contra a gripe a cada ano, além de receber uma vacina antineumónica cada seis.

Usar broncodilatadores para reduzir o espasmo muscular. A inflamação nas vias aéreas pode diminuir com o uso de corticosteróides, mas apenas 20 por cento dos pacientes respondem a eles.

Para expulsar as secreções não há nenhuma terapia válida, mas evitar a desidratação bebendo bastante líquido pode prevenir as secreções espessas e ajuda a manter a urina clara.

A administração de oxigénio ajuda a diminuir o sufoco que sentem os doentes quando realizam atividades diárias. A longo prazo, além disso, prolonga a vida das pessoas que sofrem desta doença com uma concentração de oxigênio no sangue, extremamente baixa, o oxigênio reduz o excesso de glóbulos vermelhos do sangue, melhora a função mental e reduz a insuficiência cardíaca.

Em pacientes com um défice grave da proteína alfa1-antitripsina pode substituir a proteína que falta através de infusões intravenosas semanais.

Em pessoas com enfisema grave, você pode fazer uma cirurgia conhecida como a redução do volume pulmonar. Esta opção só é viável nas primeiras fases da doença. Nesta cirurgia é extirpan as partes mais afetadas do pulmão para permitir que este e os músculos respiratórios restantes funcionar melhor.

Em casos extremos pode chegar a inserção de pulmão. Esta opção só é realizada com certos pacientes com menos de 50 anos.

Fazer exercício, seja em casa ou enquanto está internado no hospital.

Mais informações sobre O Epoc

Profissionais com maior risco de DPOC
Desenvolver a atividade de trabalho ou passar muito tempo em ambientes contaminados por vapores químicos ou pó não tóxico e pode chegar a causar a doença. As emanações de gases em indústrias também podem influenciar.
Por este motivo, há um grupo de profissionais, entre os quais há maior tendência a desenvolver a DPOC, principalmente a bronquite. Entre eles estão os mineiros e aqueles que trabalham com grãos de cereais.
As substâncias irritantes causam a inflamação dos alvéolos. Se essa inflamação se sofre durante um tempo prolongado, pode evoluir para um dano permanente. Os glóbulos brancos acumulam-se nos alvéolos inchados e libertam enzimas que danificam o tecido conjuntivo das paredes dos alvéolos. A incidência deste fator, no entanto, é muito menor do que a do tabaco.
Previsão
De acordo com o Alcázar, se deixar o tabaco e se realiza o tratamento recomendado, a doença pode ser controlada em um grande número de pacientes, permitindo uma vida com poucos sintomas e sem ter episódios de crise descompensatorias.
Tosse de longa duração
A tosse de longa evolução vai estreitamente ligada à doença pulmonar obstrutiva crónica e, de fato, é um dos sintomas que apresenta este tipo de doença. Diz-Se que ocorre tosse de longa evolução, quando a tosse persistir por mais de três semanas, e as causas específicas são desconhecidos. As causas gerais da tosse de longa evolução, podem ser causadas por agentes físicos, como os gases, o fumo de tabaco e várias doenças.
Os tipos de doenças que podem desencadear este tipo de tosse são as respiratórias (“rolha de cera” -um corpo estranho no conduto auditivo externo-, rinite, sinusite, amigdalite), as tráqueobronquiales (entre as quais se encontra a bronquite crônica e asma), pulmonares (entre elas o enfisema e fibrose cística), as) e as cardíacas. Nos fumantes, o tabagismo e as doenças decorrentes deste hábito costumam ser a principal causa da tosse. Os não-fumantes, as causas mais importantes são a asma, a bronquite crônica e o refluxo gastoesofágico. A tosse de longa duração em crianças geralmente é devido à asma, infecções respiratórias virais ou tosse psicogénica (a que aparece por motivos psicológicos).
Os antecedentes familiares ou pessoais também podem causar este tipo de tosse. Estabelecer o diagnóstico deste tipo de tosse de longa duração requer uma série de etapas. Em primeiro lugar, recorre-se à anamnese, ou seja, indaga-se nos antecedentes familiares, fisiológicos ou patológicos do doente. Posteriormente é feito um exame físico para avaliar o estado geral do paciente, fazer exame de temperatura e verificar a sua freqüência cardíaca e respiratória. Depois fazem-se outras provas: realiza-se uma varredura otorrinolaringológica, se a tosse possa ser causado por problemas deste tipo, é palpan tiróide e outras estruturas do pescoço, e são medidos os diâmetros torácicas, que podem indicar uma patologia obstrutiva ou restritiva.
É imprescindível descartar também a existência de problemas cardiovasculares se ouvem sopros ou ritmos anormais. Caso necessário, são feitos outros exames complementares: testes de função pulmonar, radiografias do tórax, espirometria com prova broncodilatadora, uma prova de tuberculina, um hemograma ou um estudo de células e microbiológico do escarro, entre outras.
Tratar a tosse de longa evolução não é simples, já que, segundo alguns estudos, cerca de 18 por cento dos casos, esta tosse pode dever-se a duas ou três causas simultâneas. Diz-Se que o tratamento tem sortido efeito quando se eliminou por completo a tosse. Os medicamentos que podem ser administrados para tratar, por via oral ou por medicação inalada, dependem do tipo de tosse e da origem da mesma.
A tosse crônica pode ser de vários tipos e cada um deles está associado a um tipo de doença, geralmente pulmonar. Assim, por exemplo, a tosse matinal se relaciona com a bronquite crônica, a tosse noturna está associada à sinupatía ou à asma, a tosse com expectoração sempre se relaciona com o abscesso pulmonar, e a tosse espumante tem que ver, normalmente, com o edema pulmonar, entre muitos outros tipos de tosse de longa duração.
Alimentação saudável para pacientes com DPOC
Embora o ar e os alimentos são os dois elementos básicos que você precisa todo o ser humano para viver, os pacientes que apresentam doença pulmonar obstrutiva precisam de forma especial: da mesma forma que devem adoptar medidas específicas para melhorar a qualidade do ar que você inala e tentar abandonar hábitos e condições prejudiciais, também têm que se alimentar de acordo com as regras do que é conhecido como dieta saudável e equilibrada. A principal razão de uma nutrição correcta, neste caso, é que um corpo bem alimentado contribui para o fortalecimento da pessoa contra possíveis infecções, além de prevenir doenças que não fariam senão complicar a doença obstrutiva, favorecendo o aumento de hospitalizações.
Por outro lado, os alimentos trazem, entre outras coisas, a energia necessária para levar a cabo até mesmo o simples ato de respirar, uma pessoa doente com DPOC precisa de dez vezes mais calorias para fazer isso do que uma que esteja saudável. Em seguida, aparecem algumas regras e conselhos sobre nutrição adequada para doentes de DPOC, sem esquecer que o mais adequado para dar as indicações corretas para cada indivíduo em particular, é o médico especialista.
Tem que comer alimentos de todos os grupos: frutas, vegetais, produtos lácteos, cereais, fibras, proteínas.

Limitar a ingestão de sal e de bebidas com cafeína.

Evitar alimentos que provoquem gases ou sensação de peso.

A principal refeição do dia deve ser feita a primeira hora para fornecer energia ao organismo.

Opte por comidas fáceis de preparar.

Não ingira produtos com baixo valor nutritivo.

Se usa oxigênio, não deixe de fazê-lo enquanto come, nem imediatamente depois: representa um aporte de energia para realizar o processo digestivo.

É importante que o ato de comer é feita em um ambiente descontraído.
Conviver com a doença
Muitos pacientes com doença pulmonar obstrutiva crônica apresentam, às vezes, a ansiedade, a depressão e o isolamento social devido às limitações que a doença lhes impõe. A percepção de seu corpo muda, se sentem mais sozinhos, cria-se um conceito negativo da pessoa e aparece, em muitos casos, a diminuição da auto-estima. Muitas vezes até muda a relação do doente com a família e os amigos.
A reabilitação pulmonar pretende-se combater, na medida do possível, os efeitos negativos decorrentes da DPOC, combinando exercícios de treinamento com programas educacionais e comportamentais para melhorar a vida do paciente dia-a-dia. Além de melhorar a atividade diária, a reabilitação, pretende que o doente seja independente.
Um bom plano de saúde para qualquer pessoa com bronquite crônica deve incluir, além do exercício físico, as seguintes regras básicas:
Visitar o médico antes de qualquer princípio de resfriado ou infecção das vias respiratórias.

O paciente deve perguntar ao seu médico se deve vacinar contra a gripe e a pneumonia pneumocócica.

Seguir hábitos saudáveis: manter uma dieta nutritiva e equilibrada, tentar se manter no peso correto, não fumar, fazer exercício.

Participar de programas educacionais, que consistem em aprender os detalhes sobre a doença, as possibilidades de tratamento, suas conseqüências, e assim por diante, para poder enfrentar melhor a elas. Essas classes incluem também informações várias: como funciona o pulmão, que medicamentos são utilizados para tratar a DPOC, em que consiste a terapia de oxigênio, como funcionam os inaladores, entre outros aspectos.

Receber apoio psicológico por parte de profissionais da saúde, seja através de programas educativos individuais ou tratamentos em grupo.
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