O gás do riso: de diversão de homens a anestesia dental

Apesar dos avanços e inovações na área de odontologia, as extrações dentárias continuam a ser um dos tratamentos que mais impõem às pessoas com medo de dentista. E se, hoje em dia, passar pela cadeira odontológica para uma extração é, para algumas pessoas, uma má experiência, até princípios do século XIX, esta intervenção foi diretamente assustador.
Os “sacamuelas” da época valiam-se de toda classe de enormes pinças, ganchos e alicates, capazes de quebrar ou picagem da mandíbula do paciente, ou até mesmo extrair o mais dentes dos que se propunham. E, claro, sem nenhum tipo de anestesia. Os pacientes dos dentistas do século xix deveriam suportar o intenso dor, sem nenhum auxílio, além dos licores fortes.
Festas de óxido nitroso ou “gás do riso”
O curioso é que naquela época já se conhecia muito bem um poderoso sedativo, embora ninguém lhe tinha ocorrido usá-lo com esse propósito, mas como uma droga recreativa. Trata-Se do óxido nitroso, mais conhecido como “gás do riso”.
Como acontece hoje, que o inhalaban riam às gargalhadas, por qualquer motivo, e desfrutavam de uma grande sensação de leveza e bem-estar. Embora os efeitos não eram sempre os mesmos: outros consumidores do suposto “gás do riso” não passavam mais do que uma sensação de calma e relaxamento completo.
O óxido nitroso fez verdadeiro furor nas primeiras décadas do século XIX, primeiro nos salões dos aristocratas britânicos e depois em reuniões e exposições populares por todo o mundo. Foi em uma delas, quando um jovem dentista norte-americano lhe encontrou o gás de uma risada uma aplicação muito mais séria.
A descoberta do dr. Wells
Horace Wells era um jovem dentista, de Hartford, Connecticut. Brilhante em sua profissão, Wells era uma mudança muito sensível à dor de seus pacientes: não podia suportar os gritos e sofrimentos que lhes causava nas extrações, e esteve em várias ocasiões, a ponto de abandonar sua carreira por isso.
Não obstante, a solução para os seus problemas de consciência ia revelársele muito em breve. Em uma exposição do gás do riso, que frequentava com sua esposa, Wells observou que um dos voluntários que havia inalado o gás, se tinha feito uma enorme ferida na perna… e não se tinha dado conta, até que alguém disse.
Decidido a explorar as possibilidades do óxido nitroso como sedativo oral, Wells não quis esperar e experimentou consigo mesmo: depois de inalar o gás, tornou-se extrair um de seus dentes do juízo. Apenas sentiu nada.
Emocionado, Wells praticou uma dúzia de contextos pacientes que tinham tomado gás do riso, com o mesmo resultado: ninguém experimentava a dor alguma. Tinha feito uma descoberta sensacional e era o momento de dar a conhecer ao mundo.

Ridículo e esquecimento
A prova de fogo ia ser uma demonstração em frente a estudantes e professores de Medicina da Universidade de Harvard. Tudo estava preparado, o público espectador… e assim que o doutor Wells se dispôs a praticar a extração, o paciente começou a gritar.
Não se sabe o que poderia acontecer. Parece que até mesmo o próprio paciente esclareceu que não chillaba de dor, mas ela já tinha armado um tremendo alvoroço entre o seleto público de Harvard, que tomou a idéia de Wells por um disparate e a ele como um impostor.
Perseguido pela vergonha e escárnio de seus colegas, Wells acabou abandonando a odontologia e dedicando-se à venda ambulante. Acossado por problemas financeiros, mentais e seu vício em outro analgésico que estava em moda na época, o clorofórmio, o doutor Wells terminou com a sua vida, em 1848.

Reconhecimento
No entanto, sua descoberta não ia passar despercebido. Pouco a pouco, os dentistas norte-americanos foram estendendo a prática de sedar pacientes com gás do riso, e em alguns anos, já era uma prática generalizada.
Em 1864, vinte anos depois de sua morte, a Associação de Dentistas Americanos, ele comemorou como o descobridor da anestesia moderna e premiou a sua família com mais de 100.000 dólares da época, um reconhecimento ao que se juntou a American Medical Association seis anos mais tarde.
Além de um monumento em sua Hartford-natal, a Federação Dentária Internacional quis homenagear seu herói em 1910, dedicando-lhe uma estátua que ainda pode ser visitada em Paris.
A sedação dental hoje
Hoje, a sedação com “gás do riso” (que em odontologia recebe o nome de sedação consciente inalatória é um procedimento complementar à anestesia, que muitas clínicas dentárias utilizam-se sobretudo para acalmar os pacientes com medo do dentista.
Embora hoje os protocolos e os aparelhos são muito diferentes dos do século XIX, e a dose é controlado de forma muito mais precisa, o início da sedação consciente inalatória é exatamente o mesmo que descobriu o doutor Wells: o primeiro dentista que, preocupado com a dor de seus pacientes, foi o primeiro inovador da odontologia moderna.