O golpe de calor: como evitála em pessoas idosas

Uma das patologias mais frequentes no verão é o conhecido como “golpe de calor”, que ocorre quando a temperatura corporal ultrapassa os 40 graus centígrados. Pode parecer uma temperatura muito alta e difícil de passar despercebida para aquele que a sofre, mas na verdade não é tão raro que, em algumas situações (quando estamos na praia, quando estamos parados muito tempo a pleno sol) nossa temperatura suba e não nos demos conta disso. Em Frente ao golpe de calor, os sistemas de termorregulação do nosso organismo falham e não somos capazes de manter uma temperatura ideal (em torno de 37 graus centígrados).
Existem dois grupos de risco para o golpe de calor no verão: por um lado, temos os atletas que se exercitam em ambientes externos, que são susceptíveis de sofrer o que chamamos de “golpe de calor por esforço”. Por outro lado, temos os idosos e doentes, que podem sofrer, devido às suas condições especiais, o golpe de calor clássico. Vamos Nos concentrar neste último grupo: estes são os sintomas do golpe de calor em idosos e assim podemos evitá-la.
Por que os idosos são mais vulneráveis?

O golpe de calor em pessoas idosas é muito comum nos meses de verão. Os idosos necessitam, como todos nós, manter uma boa hidratação à base de água (nunca bebidas com cafeína, açúcar ou álcool) para que o organismo seja eficaz dos mecanismos de termorregulação, e esses mecanismos se deterioram com o passar dos anos. A pele também pode ser afetada por doenças crônicas que afetam o coração, os rins e o fígado ou os medicamentos que são utilizados para tratá-las.
Muitos idosos sofrem limitações de mobilidade, devido a doenças crónicas ou doenças degenerativas como a artrite, que os impedem de mover-se para hidratar o corpo de forma correta. Se a esta falta de mobilidade nós unimos o isolamento ou a falta de comunicação (muitas vezes, nos dizem que não nos pediram água ou qualquer coisa que precisarem, porque “não querem incomodar”) é muito possível que sofra de uma desidratação. Além disso, a pele dos idosos é mais fina, o que proporciona uma menor proteção contra o efeito dos raios solares.
É muito importante que as pessoas idosas tenham sempre à mão água fresca para poder hidratar o corpo e que vão beber em pequenas quantidades, sem se dar um pouco saudáveis, para que seu organismo possa assimilá-la de forma adequada. Além disso, devemos nos certificar de que os idosos se encontram em um ambiente fresco, com uma temperatura ideal para eles (a uma temperatura ambiente elevada é o que faz aumentar a temperatura do nosso corpo) e, no caso de que se encontrem ao ar livre, sempre em lugares com sombra e nunca sob sol direto, especialmente durante as horas centrais do dia.
O que fazer quando ocorre um golpe de calor?
A primeira coisa que devemos fazer é nos manter atentos aos sintomas que possam aparecer diante do golpe de calor, como fadiga intensa, cheio de sede, náuseas ou vómitos, cãibras nas pernas ou na barriga e as tonturas. Diante destes sintomas é importante que chamar os serviços de emergência, já que um golpe de calor pode ter consequências graves, ainda mais em dos maiores, se não se consegue restabelecer a temperatura corporal em um curto período de tempo.
Se já ocorreu o golpe de calor e temos alertado os serviços médicos, devemos levar a pessoa para um local fresco e mantê-lo deitado com os pés a uma altura maior do que a de cabeça para favorecer o retorno venoso e melhorar a circulação do sangue. Com o fim de fazer descer a temperatura corporal podemos aplicar panos frescos ou molhados na zona das axilas, as ingles e a cabeça, e dar-lhes a beber pequenos goles de água. Também podemos tentar refrescarles à base de ventilação manual com um leque ou colocando-os perto de um ventilador.
É importante que, durante os meses de verão, as pessoas idosas que vivem sozinhas, que entrem em contacto com familiares ou vizinhos nas proximidades que possam certificar-se de que estão bem nas horas de mais calor, especialmente os que sofrem de doenças crónicas ou acham que podem ser mais sensíveis às altas temperaturas.