Os adultos não são crianças: não devemos tratálos como

Muitas vezes ouvimos dizer que os maiores são como crianças. A perda de memória, de capacidade ou de alguns de seus comportamentos podem levar-nos a pensar assim, mas, por trás de um velho há toda uma vida de experiência e conhecimento, enquanto que a de um pequeno recém começa. Nem a fase do ciclo vital, nem as necessidades são as mesmas, por isso que não devemos tratá-los de forma igual.
Como tratar as pessoas mais velhas
Os idosos são adultos, isso é algo que não podemos esquecer quando nos dirijamos a eles, e mesmo que todos, grandes e pequenos, merecemos ser tratados com carinho e respeito, a uma criança estamos educando e apoiando o seu desenvolvimento, enquanto que um idoso requer outro tipo de ajudas.
A diminuição de certas aptidões ou habilidades físicas é freqüente a partir de uma certa idade, mas o envelhecimento não é sinônimo de perda de autonomia ou capacidade de tomar decisões, e isso é algo que deve ser tido em conta no tratamento, evitando em nossas relações com os mais práticas, como as seguintes:
Não ter em conta as suas opiniões.
Tentar modificar condutas, aplicando punições.
Falar-lhes como se fossem crianças.
Elevar o tom de voz (nem todos têm problemas auditivos.
Discuti-los com outras pessoas em sua presença, como se não estivessem.
Para respeitar a sua privacidade e sua dignidade, bem como reforçar a sua independência, são as diretrizes a seguir no cuidado das pessoas idosas. Embora em ocasiões, talvez precisemos ter um pouco mais de paciência e compreensão que o resto de relações.
Risco de infantilizar os idosos
Há muitos estereótipos e preconceitos relacionados com a velhice. Está associada com a doença, dependência, fragilidade… E isso faz com que, às vezes, em um esforço de proteção de idosos, embora ainda possam cuidar de si mesmos, lhes infantilice, em vez de motivá-los a continuar desfrutando de uma vida plena.
Tratar um idoso, de forma contínua, como um sujeito fraco ou até mesmo inútil, pode acabar fazendo uma pessoa passiva e dependente, em um período em que tem que enfrentar muitos medos tais como a solidão ou, precisamente, o medo de não poder se levantar por si mesmo.
A sensação de vulnerabilidade diante da falta de controle, unida às limitações físicas, perda de seres queridos e outras dificuldades próprias da idade, refletem-se na falta de ânimo e motivação, que pode acabar em depressão, um distúrbio neuropsiquiátrica mais comuns na terceira idade.

Apoio sim, mas o certo
Por trás deste tratamento infantil há muitas vezes uma intenção de ajudar o velho, mas manter ou melhorar a sua qualidade de vida requer outro tipo de acções que promovam a competência pessoal e a adaptação às novas circunstâncias.
Promover um envelhecimento ativo, que abrange a saúde, a estimulação cognitiva e a participação social, é a chave para promover a auto-estima e o bem-estar emocional das pessoas idosas. Isso é algo que podemos fazer, tanto no ambiente familiar, contando com a ajuda de profissionais de saúde e especialistas.
Também é conveniente aproveitar os seus conhecimentos e experiência, bem como a sua maior disponibilidade de tempo livre, mantendo uma relação de apoio mútuo. Talvez um dia precisam de uma mão para carregar a compra, se esta é muito pesada, mas isso não impede que de vez em quando cozinhar um delicioso ensopado para toda a família, mesmo que seja um pouco mais lentamente do que anos atrás.
Reconhecer seus pontos fortes e competências reais, ouvi-los, mostrar empatia e aprender a negociar com eles quando é necessário, são práticas baseadas no respeito que reforçam os laços que nos unem. Nenhum adulto gosta que o tratem como uma criança, mas por outro lado, as relações com os mais pequenos, como o cuidado pontual que realizam os avós para os netos, sim, podem ser muito benéficas.
Seguir sentindo-se parte ativa da sociedade é muito importante para que nossos idosos possam desfrutar desta nova etapa de sua vida com plenitude, aproveitando todas as suas capacidades físicas e mentais.