Os cogumelos mágicos podem “restaurar” os cérebros dos pacientes deprimidos

Os pacientes que tomam psilocibina para tratar a depressão apresentam sintomas reduzidos semanas depois do tratamento depois de um “reinício” de sua atividade cerebral.

Os achados são provenientes de um estudo em que pesquisadores do Imperial College de Londres, usaram a psilocibina, o composto psicoactivo que ocorre naturalmente em cogumelos mágicos, para tratar um número muito pequeno de pacientes com depressão em que o tratamento convencional tinha falhado.

Em um artigo publicado na revista Scientific Reports, os pesquisadores descrevem os benefícios relatados pelos pacientes até cinco semanas após o tratamento e acreditam que o composto psicodélico pode redefinir de forma efetiva a atividade dos circuitos cerebrais chave que se sabe que desempenham um papel na depressão.
A comparação de imagens dos cérebros dos pacientes antes e um dia depois de receber o tratamento farmacológico revelou mudanças na atividade cerebral que se associaram com reduções profundas e duradouras em que os sintomas depressivos.
Os autores assinalam que, embora os resultados iniciais da terapia experimental são emocionantes, são limitados pelo pequeno tamanho da amostra, bem como pela ausência de um grupo controle, um grupo placebo, para se relacionar diretamente com os pacientes.
O Dr. Robin Carhart-Harris, Chefe de Pesquisa Psicodélica em Imperial, que liderou o estudo, disse: “Nós temos demonstrado, pela primeira vez, mudanças claras na atividade cerebral em pessoas deprimidas tratadas com psilocibina, depois de não responder aos tratamentos convencionais”.
“Vários de nossos pacientes descreveram sentir-se “zerados” depois do tratamento, e muitas vezes, usam analogias para computador. Por exemplo, um deles disse que sentia que seu cérebro tinha sido “bem desfragmentado” como um disco rígido de computador e outro disse que se sentia “reiniciado”. Psilocibina podem estar dando a esses indivíduos o ‘home inicial’ temporário de que precisam para sair de seus estados depressivos e os resultados de imagens apoiam timidamente uma analogia de ‘reset’. Foram observados efeitos cerebrais semelhantes a estes, com a terapia electroconvulsiva”.
Na última década, mais ou menos, foram realizados uma série de ensaios clínicos sobre a segurança e a eficácia dos psicodélicos em pacientes com condições tais como depressão e vícios, o que demonstrou resultados promissores.
No recente ensaio Imperial, o primeiro com psilocibina em depressão, 20 pacientes com a forma resistente ao tratamento do transtorno receberam duas doses de psilocibina (10 mg e 25 mg), com a segunda dose uma semana depois da primeira.
Dezenove de estes se submeteram a uma imagem cerebral inicial e, em seguida, uma segunda exploração um dia depois do tratamento de dose alta. Carhart-Harris e sua equipe usaram dois métodos principais de imagens cerebrais para medir as alterações no fluxo sanguíneo e a interferência entre as regiões do cérebro, e os pacientes relataram sintomas depressivos através da realização de questionários clínicos.
Imediatamente depois do tratamento com psilocibina, os pacientes relataram uma diminuição dos sintomas depressivos, o que corresponde aos relatórios anedóticos de um efeito “depois do fulgor” caracterizado por melhorias no humor e alívio do estresse.
As imagens de ressonância magnética funcional revelaram um fluxo sanguíneo reduzido nas áreas do cérebro, incluindo a amígdala, uma pequena região do cérebro, em forma de amêndoa que se sabe que está envolvida no processamento das respostas emocionais, o estresse e o medo. Também encontraram uma maior estabilidade em outra rede cerebral, previamente ligada aos efeitos imediatos da psilocibina, assim como a depressão mesma.
Estes resultados fornecem uma nova janela para o que acontece no cérebro das pessoas depois de ter ‘caído’ de um psicodélico, onde uma desintegração inicial das redes cerebrais durante a “viagem” de drogas, é seguido por uma reintegração posterior.
O Dr. Carhart-Harris explicou: “através da recolha destes dados de imagens, conseguimos fornecer uma janela para os efeitos posteriores do tratamento com psilocibina nos cérebros de pacientes com depressão crônica. Com base no que sabemos de vários estudos de imagens cerebrais com psicadélicos, bem como tendo em conta o que as pessoas dizem a respeito de suas experiências, pode ser que os psicadélicos fechem realmente as redes cerebrais associadas com a depressão, o que lhes permite ser eliminados do estado deprimido.
Os autores advertem que, embora os resultados iniciais são encorajadores, a pesquisa se encontra em fase adiantada e que os pacientes com depressão não devem tentar sexual, já que o time proporcionou um contexto terapêutico especial para a experiência das drogas e as coisas podem dar errado se negligencia o amplo componente psicológico do tratamento. Acrescentam que os estudos futuros devem incluir projetos mais sólidos e atualmente planejam testar a psilocibina contra um antidepressivo principal em um ensaio que vai começar no início do próximo ano.
O professor David Nutt, professor de Neuropsicofarmacología Edmond J. Safra, e o diretor da Unidade de Neuropsicofarmacología da Divisão de Ciências do Cérebro, e autor principal do artigo, acrescentou: “São necessários estudos mais amplos para ver se este efeito positivo pode ser reproduzido em mais pacientes. Mas estes achados iniciais são emocionantes e fornecem outra via de tratamento para explorar”.