Os seis sintomas que nos alertam para a possibilidade de desenvolver um câncer de cólon

Em 2017 foram registrados 44.332 novos casos de câncer de cólon entre homens e mulheres de Portugal, de acordo com os dados da Aliança para a Prevenção do Câncer de Cólon, que reúne várias associações de doentes, como a Associação Espanhola Contra o Câncer, e sociedades científicas, como a Sociedade Espanhola de Oncologia Médica.
A nível mundial, o câncer com maior incidência é o de pulmão, mas em âmbito nacional, o câncer de cólon continua a ser o tipo de tumor mais frequente.
A maioria dos casos de câncer de cólon começam com o aparecimento de um pólipo que, com o tempo, pode vir a se tornar um câncer de cólon. O problema é que os pólipos costumam ser pequenos e não apresentam sintomas. Por isso é importante a realização de colonoscopias preventivas.
Embora muitas pessoas não apresentam sintoma algum, durante as primeiras fases da doença, podem aparecer sintomas diretamente relacionados com o tamanho e a localização do câncer no intestino grosso.

Seis situações-chave
Estes são os sinais que podem nos indicar o que devemos consultar um especialista:
Uma mudança nos hábitos intestinais, como diarreia ou prisão de ventre, bem como na consistência das fezes, durante mais de quatro semanas.
A presença de sangue retal ou sangue nas fezes. Pode ser de uma cor vermelho vivo ou de uma tonalidade mais escura. Em qualquer caso, isso significa que você deve consultar um especialista o quanto antes.
Dor abdominal contínua, como cólicas, gases ou dor.
Uma sensação de precisar voltar a defecar logo após uma morte, como se não tivesse conseguido esvaziar os intestinos.
Cansaço ou fadiga continuada.
Perda de peso acentuada, sem uma causa aparente.
Além desses sintomas, a melhor forma para detectar pólipos é a colonoscopia. E no caso de detectar pólipos, a melhor opção é removê-los. 90% deles levam carga de malignidade, mas apenas 20% se transformam em câncer. Em qualquer caso, o mais aconselhável é remover todos os pólipos através de uma endoscopia.
Quanto ao perfil dos pacientes, o câncer de cólon afeta por igual tanto a mulheres como a homens, embora as pessoas que já tenham tido pólipos ou com antecedentes familiares de câncer de cólon e que tenham mais de 50 anos devem se submeter a exames preventivos regulares para prevenir o aparecimento do câncer de cólon.