Por que sonreímos ensinando os dentes?

A que se deve este gesto universal ambivalente, que, em função do contexto pode ser amanezante ou conciliador? Por que a descoberta é tão crucial para nos comunicar com nossos semelhantes?
A explicação evolutiva das caretas

Todas as nossas caretas e gestos foram moldados ao longo de milhões de anos de idade para interagir com o nosso ambiente. Embora o contexto sociocultural no qual se amalgamaram as diretrizes gestuais tenha mudado, ainda se conservam as mesmas, como se conservam os nossos instintos: por exemplo, o instinto de comer gorduras e açúcares para sobreviver em um contexto de escassez calórica hoje em dia, em que abundam os alimentos, está produzindo uma epidemia de obesidade.
A psicologia evolutiva é a disciplina científica que se encarrega de estudar estes programas, que vêm de série em nosso cérebro, e que cumprimos como se ainda vivermos na pré-história. Um desses programas, como se disse, têm que ver com o leque gesto de nosso corpo.
Por exemplo, se todo o mundo amusga os olhos, franze o cenho e aperta as aletas do nariz, em frente a um cheiro nauseabundo se deve a que, instintivamente, esta era a melhor forma de evitar que os organismos patogénicos provenientes de um mau cheiro (como carne em decomposição) é colaran facilmente os orifícios nasais ou as mucosas do nosso rosto.
As caretas são tão codificadas em nosso cérebro que ainda se manifestam quando estamos no útero materno e ainda não tivemos a oportunidade de executá-las, imitando os outros. É o que fez um grupo de pesquisadores das universidades de Durham e Lancaster, mediante o uso de scanners de ultra-som, publicando seus resultados na revista PLoS ONE. O feto revelou um repertório de expressões faciais, como o riso e o pranto. Algumas expressões, inclusive, servem para descobrir o estado de saúde do bebê, pois se tornam mais complexas entre as semanas 24 e 36. Também se sonolento entre as semanas 12 e 14 de gestação.
Os sorrisos universais
Sobre os dentes que ensinamos ao sorrir, alguns psicólogos evolucionistas parecem estar de acordo em que é uma forma de mostrar afabilidade, lembrando que você pode estar mostrando agressividade. Um comportamento similar ao que alguns cães põem de manifesto com seus senhores quando morde a sua mão sem apertar: poderia prejudicá-lo, mas não o faço.
Além de que o sorriso aflora de forma espontânea e genuína, existem muitas formas de sorrir e algumas delas são muito difíceis de simular. O que provavelmente é o mais difícil de simular é o chamado sorriso de Duchenne, chamada assim em homenagem ao médico, pesquisador francês Guillaume Duchenne. É um tipo de sorriso que envolve a contração dos músculos zigomático maior e menor, perto da boca, os quais elevam o canto dos lábios, e o músculo orbicular perto dos olhos, cuja contração eleva as bochechas e produz rugas ao redor dos olhos.

Paul Ekman, um psicólogo que foi um pioneiro no estudo das emoções e suas relações com a expressão facial, dedicou-se na década de 1980 para aprender a controlar voluntariamente, na frente de um espelho, cada um dos quase 200 músculos da face. Ekman identificou 18 tipos diferentes de sorriso baseados em diferentes combinações dos 15 músculos faciais envolvidos. Daniel Goleman descreve alguma delas em seu livro ” Inteligência social:
Entre elas cabe assinalar, por citar apenas algumas, a ser cultuado sorriso que parece colada a um rosto triste e transmite uma atitude do tipo sorri e apechuga que parece o reflexo mesmo da resignação, um sorriso cruel que indica a pessoa má que gosta de fazer mal aos outros e o sorriso distante característica de Charlie Chaplin, que mobiliza um músculo que a maioria das pessoas não pode se mover voluntariamente, e ao que parece, como diz Você, rir com a risada.
Sejam ou não falsas nossos sorrisos, o certo é que serão mais agradáveis se estão acompanhadas de uma dentadura branca, com as peças alinhadas. Para isso, devemos seguir algumas dicas essenciais de higiene oral, bem como a possibilidade de se submeter a qualquer modalidade de ortodontia.