Potomanía: quando hidratarte se torna uma obsessão

Durante os últimos meses, temos abordado algumas patologias alimentares que vão além da mera anorexia e a bulimia. A ortorexia –a excessiva preocupação por comer alimentos saudáveis – foi uma delas. No entanto, não é a única, porque a potomanía está diretamente relacionada com elas.
Aqueles que a têm levam até extremos impensáveis dito “você tem que beber pelo menos dois litros de água por dia”, ingerindo todos os tipos de líquidos de forma excessiva. Infelizmente, trata-se de uma conduta que pode chegar a ter consequências devastadoras para a sua saúde. Mas, o que é esse transtorno? Como abordá-lo?
O que é a potomanía

Assim, e apesar de se hidratar corretamente é muito importante, poderíamos definir a potomanía como a obsessão, preocupação desmesurada e necessidade de ingerir líquidos de forma compulsiva, principalmente de água, mas também pode tratar-se de sumos, refrigerantes e todo tipo de bebidas. Um transtorno de ansiedade cujas causas podem ser muito variadas.
De fato, são muitos os doentes que desenvolveram fruto de outras patologias mentais como a anorexia nervosa, demências, fraqueza mental, transtornos de personalidade e esquizofrenia, entre outras. Os distúrbios orgânicos ou patologias hormonais, como a diabetes também influenciam.
Em muitas ocasiões, além disso, ocorre uma disfunção dos osmorreceptores do hipotálamo, aqueles que regulam a sensação de sede e que levam essas pessoas a ingerir entre 10 e 15 litros diários.
Os sintomas
Identificar os pacientes nem sempre é fácil, mesmo que costumam urinar com muita frequência, e até mesmo experimentar dores de cabeça, ataques de pânico, problemas de sono e sensação de estresse. Outros sintomas decorrentes da ingestão excessiva de líquido podem ser as cãibras musculares –derivados da falta de sódio-, a confusão e, em certos casos, as alucinações, paralisia, inchaço nas articulações das pernas e convulsões. Mostrar-se letárgico e sonolenta pode ser outro indicativo.
Consequências graves de sofrer potomanía

Tal como acontece com muitos outros transtornos deste tipo, as consequências da potomanía podem acabar sendo muito prejudiciais para quem a sofre. De fato costuma resultar no que é conhecido como intoxicação hídrica. Trata-Se de uma alteração de eletrólitos, principalmente o sódio, o potássio e o cloro – que, em casos muito extremos, pode levar a complicações como a mielinosis central pontina por edema cerebral.
Em termos mais simples, isso ocorre quando os níveis de sódio aumentam muito rapidamente e causam um dano neurológico. Pode causar a morte. Isso acontece porque o nosso corpo, ao eliminar o líquido, não só com o que lhe sobra, mas com outras substâncias essenciais para o bom funcionamento do organismo.
O tratamento

Uma abordagem adequada da potomanía exigirá a visita ao psicólogo ou psiquiatra. O cerne da questão é determinar a causa que a provoca e, em função dela, iniciar uma terapia específica, cujo fim não vai ser apenas o de atenuar e eliminar os sintomas, mas sim o de proporcionar ao paciente as ferramentas necessárias para que não tenha que recorrer a estes “objetos externos” para acalmar a sua ansiedade. Algo que também acontece no caso da bulimia e os comedores compulsivos, por exemplo.
O uso de medicamentos para diminuir a hiponatremia (se houver) e a combinação com uma dieta adequada para reduzir a “sensação de sede” também é recomendável, mas devem respeitar os ritmos de cada pessoa, situação e forma de perceber o transtorno. Nestes casos, não obstante, o ideal será um estudo levado a cabo por vários médicos (médicos clínicos, psiquiatras, endócrinos e similares).