Prós e contras do estilo nutricional vegano

A moralidade de comer animais está além do escopo deste artigo, mas há uma grande quantidade de evidências sobre os prós e os contras do estilo nutricional vegano quando se relacionam com a saúde

Estilo nutricional vegano: nenhum produto animal em absoluto
O estilo alimentar vegano requer comer absolutamente nenhum produto de origem animal, sem carne, sem peixe, sem leite, sem ovos e sem mel. As pessoas se tornam veganos de profundas convicções a respeito da moralidade de matar animais para serem comidos, ou a crença profunda de que um estilo nutricional vegano pode ser o melhor caminho para uma vida saudável. A moralidade de comer animais está além do escopo deste artigo, mas há uma grande quantidade de evidências sobre os prós e os contras do estilo nutricional vegano quando se relacionam com a saúde.

Os veganos mais conhecidos pela ciência médica são membros de um grupo religioso cristão conhecido como os Adventistas do Sétimo Dia. Em grande parte através dos esforços dos cientistas em uma instituição educacional adventista do sétimo dia, na Universidade de Loma Linda, as gerações de adventistas foram estudados em décadas de ensaios clínicos.
Nem todos os vegetarianos são os adventistas do sétimo dia, é claro, e nem todos os adventistas do sétimo dia são veganos. Dado que o veganismo é a principal diferença no estilo de vida entre os adventistas do sétimo dia, no entanto, os cientistas podem identificar facilmente os prós e os contras do estilo de vida vegano.
Os estudos de Adventistas do Sétimo Dia e o estilo nutricional vegano começaram em 1960. Apenas duas instituições, a Universidade de Loma Linda e da Escola de Medicina de Harvard, foram cumpridos mais de 300 estudos deste conhecido grupo religioso. Um dos achados mais interessantes da investigação sobre os adventistas se refere à dieta vegana e o risco de câncer.
Estilo nutricional vegano e risco de câncer
Alguns tipos de câncer são muito raros entre os Adventistas do Sétimo Dia. Dado que muito poucos adventistas fumo, o câncer de pulmão é quase inédito neste grupo. Possivelmente devido à fibra na dieta, as taxas de câncer de cólon são cerca de metade dos da população em geral.
Os cientistas se surpreenderam ao saber, no entanto, que os adventistas do Sétimo Dia, que desenvolvem câncer de mama e de próstata em, aproximadamente, as mesmas taxas que os outros grupos. Muitos adventistas substituem a soja por carne em uma ou mais refeições diárias. Dado que as taxas de câncer de mama e de próstata são mais baixas em países asiáticos, onde a soja é um alimento básico, os cientistas se perguntaram por que os adventistas não gozavam de proteção semelhante a estas duas doenças comuns, muitas vezes mortais.
A resposta parece ser que um pouco de soja é protetor, enquanto que um monte de soja é prejudicial. A quantidade de soja consumida por dia em uma dieta típica chinesa, japonesa, coreana ou vietnamita é de apenas meia onça (15 g) por dia. Essa quantidade de soja fornece todos os fitoestrógenos que o corpo humano pode absorver.
As quantidades grandes de soja, como a de 4 a 8 onças (cerca de 100 a 200 g) de proteína de soja por dia, consumido como hambúrgueres de soja e “chulrtas” veganos não fornecem fitoestrógenos adicionais que o corpo pode usar. O processo de criação de proteína de soja texturizada, no entanto, pode introduzir produtos químicos artificiais no corpo que são eles mesmos cancerígenos. A primeira lição de os prós e os contras do estilo de vida vegano, que nos ensinaram os Adventistas do Sétimo Dia é que comer alimentos vegetais como substituto da carne não é saudável. A melhor dieta vegana come alimentos vegetais por seu próprio valor.
Prós e contras do consumo de lácteos
Os cientistas também estudaram o consumo de produtos lácteos por parte dos Adventistas do Sétimo Dia. Alguns adventistas, como vegetarianos estritos, não consomem produtos lácteos. Outros adventistas não consomem carne, mas bebem leite e comer produtos lácteos, como uma importante fonte de proteínas. Muitos adventistas não comem carne mas bebem 3 ou mais copos de leite por dia. Os estudos dos adventistas revelam uma relação surpreendente entre o consumo de produtos lácteos e o câncer de próstata em homens.
A relação entre o leite de consumo e o câncer de próstata não é o que se poderia esperar. Leite de baixo teor de gordura, em vez de leite com alto teor de gordura, tem maior efeito sobre o risco de câncer de próstata. Os homens adventistas que não bebem leite em absoluto, no entanto, eram 20 a 80 por cento menos propensos a desenvolver câncer de próstata do que homens que bebem pelo menos 1 copo por dia. Quanto mais leite consumida, especialmente o leite mais baixa em gordura consumida, maior é o risco de câncer de próstata.
Segundo os estudos realizados na Escandinávia, os cientistas esperavam encontrar que as mulheres adventistas que não bebiam leite tinham as taxas mais baixas de câncer de ovário, que as mulheres adventistas que o fizeram. Os estudos de investigação, no entanto, não chegaram a esta conclusão.
Estilo de vida vegano e doença cardíaca
Outro achado claro dos estudos dos Adventistas do Sétimo Dia é que os veganos têm taxas mais baixas de doenças do coração. Isso também espanta os cientistas. Embora os adventistas vegetarianos do Sétimo Dia consomem muito menos gordura saturada que os adventistas que comem carne, também ganham quantidades muito menores de ácidos graxos ômega-3, como peixes, ou pelo menos assim pensavam os cientistas, ao princípio.
Os estudos dos Adventistas do Sétimo Dia desde cerca de 1980, mostraram que os ácidos gordos omega-3 os frutos secos são tão protetores, como os dos peixes. Os adventistas que comem regularmente nozes e sementes cruas tem todas as vantagens de as pessoas que tomam óleo de peixe, sem ter que tomar suplementos de óleo de peixe ou comer peixe.
O Vida mais longa com um estilo de vida vegano?
Cinqüenta anos de investigação científica têm mostrado que os adventistas do sétimo dia, de fato, vivem mais tempo que os não-adventistas. A mulher média que é adventista vive 4 anos a mais que a mulher média que não é adventista. O homem médio que é um Adventista vivem 7 anos a mais do que o homem médio que não é um Adventista. O estilo de vida vegano, no entanto, é apenas um fator de longevidade dos Adventistas do Sétimo Dia.
Os cientistas identificaram um grupo de fatores de saúde ligados à longevidade:
Evitar o excesso de peso
Evitar fumar
Atividade física regular
O consumo de frutos secos (uma fonte de ácidos gordos omega-3)
Dieta vegetariana
Todos esses fatores, a dieta vegana há a contribuição mais pequena para a longevidade. Nunca fumar, evitar o aumento de peso, fazer exercícios regularmente e até mesmo comer nozes eram mais importantes para viver uma vida longa que manter uma dieta estritamente vegetariano.
O fato de que uma dieta vegana não garante que você vai viver mais tempo, é claro, não significa que você não deve seguir uma dieta vegana. Se os seus princípios pessoais excluem o consumo de carne, por todos os meios, você deve comer uma dieta vegana. Para viver uma vida longa e saudável, no entanto, também é importante não fumar, não ter excesso de peso, comer nozes e sementes, e fazer exercício regularmente.