Qual é a diferença entre o mal de Alzheimer e da demência?

Quando a pessoa envelhece, um dos medos mais comuns é que sinta medo do mal de Alzheimer e a demência. Estas são duas palavras que se usam muito quando se fala de saúde e o cuidado das pessoas idosas … mas o que realmente significam? E qual é a diferença entre as duas doenças?
A diferença entre o mal de Alzheimer e a demência
A palavra “demência” não se refere a uma condição específica. Na realidade, descreve um conjunto de sintomas que resultam de uma deterioração da função cerebral. Estes sintomas podem incluir problemas de pensamento, raciocínio, aprendizagem, memória e linguagem, problemas de conduta e emocionais, e dificuldades com as atividades do dia-a-dia.
Estima-Se que 6,3% da população portuguesa maior de 60 anos tem demência. A demência tende a afetar pessoas mais idosas, mas não é uma parte inevitável do envelhecimento, e é diferente do declínio cognitivo, próprio da idade.
Infelizmente, não há cura para a demência e piora com o tempo.
A demência pode ser causada por várias condições diferentes. A mais comum dessas condições – e o que você provavelmente já ouviu falar – é a doença do mal de Alzheimer.

O que é o mal de Alzheimer?
A doença de Alzheimer é uma das causas mais comuns de demência. Cerca de seis em cada dez casos de demência são causados pelo mal de Alzheimer. Embora, tecnicamente, é uma “causa” de demência, muitas vezes refere-se ao mal de Alzheimer como um “tipo” de demência.
Se uma pessoa tem mal de Alzheimer, a capacidade do cérebro para enviar sinais entre as células nervosas está danificada, e isso afeta a capacidade de pensar e comunicar acções ao resto do corpo. Atualmente, os médicos não conhecem em profundidade porque isso acontece. Os primeiros sintomas podem incluir o agravamento da memória, dificuldade para realizar tarefas diárias e um elevado nível de irritabilidade.
O mal de Alzheimer tende a aparecer gradualmente e a condição progride com o tempo: os sintomas piorarem e outros podem aparecer. Finalmente, alguém com mal de Alzheimer requer cuidado constante.
Como se comparam os sintomas da demência e do mal de Alzheimer?
A demência tem uma vasta gama de possíveis sintomas, mas os sintomas do mal de Alzheimer são um pouco mais específicos. Os sintomas de demência variam dependendo do que está causando a demência, e também variam entre as pessoas que a sofrem. Os principais sintomas da demência estão divididas em três grupos diferentes:
Dificuldades para lembrar, pensar e falar. O paciente é esquecido, repetir perguntas, luta por lembrar de palavras e conversas, ou se mostra desorientado.
Dificuldades com as atividades diárias. Pessoas com demência têm problemas com as rotinas da vida quotidiana e, por vezes, acabam por ser pouco higiênicos e negligenciar sua casa. Às vezes também se perdem em lugares conhecidos.
Dificuldades emocionais e de comportamento. Há uma grande variedade de sintomas, incluindo o ser apático ou anti-social, estar melancólico ou ansioso, mostrar-se exageradamente desconfiado ou até mesmo agressivo. O paciente pode manifestar suas preocupações, ter problemas para dormir.
As diferentes causas de demência podem ter sintomas diferentes nas primeiras etapas. Mas à medida que as condições, desenvolve-se, é mais provável que a pessoa em questão registre toda a gama de sintomas de demência.
Quando uma pessoa tem o mal de Alzheimer, o primeiro sintoma notável tende a ser o de problemas com a memória. A pessoa também pode perder o interesse em suas atividades favoritas ou seus passatempos. À medida que o tempo passa, esses problemas pioram. A pessoa será mais confusa e terá maior dificuldade em planejar e seguir as instruções. Nas últimas fases da doença de Alzheimer, são registrados sintomas mais graves, como alucinações, níveis elevados de agressividade, depressão e incontinência.
Também é importante pensar sobre o impacto que a demência e o mal de Alzheimer podem ter sobre os cuidadores familiares. Cuidar de alguém com demência pode ser muito estressante, e os cuidadores familiares devem procurar apoio e cuidar de sua própria saúde.

Opções de tratamento para o mal de Alzheimer e a demência
Existem tratamentos disponíveis para algumas das causas de demência, e uma das que tem maior número de tratamentos é a doença do mal de Alzheimer. O objetivo do tratamento é ajudar a pessoa a gerir a sua vida cotidiana, independentemente durante o maior tempo possível. O tratamento mais comumente utilizado são medicamentos que tratam os sintomas da doença de Alzheimer e podem ajudar a impedir o progresso da doença de base, mas não têm a capacidade de impedi-la de todo. Infelizmente, estes medicamentos não funcionam em todos os casos. É importante lembrar que não curam ou reverter os efeitos da doença de Alzheimer, mas que impedem o seu avanço.
Estes medicamentos também podem ter um efeito similar em pacientes que lidam com outros tipos de demência, entre elas a chamada demência com corpos de Lewy. No entanto, para outros tipos de demência, como a demência vascular, ainda não há tratamentos conhecidos.
Existe alguma possibilidade de recuperação do mal de Alzheimer ou da demência?
Infelizmente, hoje em dia não existe cura para as condições que causam demência, e nenhuma possibilidade de reverter a progressão da doença subjacente. Por sua natureza, embora, com o tempo, podendo a pessoa chegar em alguns casos a se tornar um grande dependente.
Quem correm maior risco de doença de Alzheimer e demência?
Existem alguns fatores que podem afetar a probabilidade de desenvolver demência. O principal é a idade: quanto mais anos tem um, o mais provável é que se sofra desta doença. Uma de cada 100 pessoas que têm entre 60-64 anos tem demência. Entre os 75-79 anos, este número sobe para seis de cada 100, e 30 de cada 100 uma vez que se tem entre 90-94 de idade.
Alguns dos fatores de risco para a demência estão sob o seu controle. Por exemplo: fumar, excesso de peso e não fazer exercício suficiente parecem aumentar o risco de demência. Também se pensa que a dieta pobre poderia desempenhar um papel no desenvolvimento da doença.
Há outras condições de saúde que aumentam o seu risco de demência, incluindo o fato de ter diabetes não controlada, doenças do coração, ter a pressão arterial e o colesterol alto, especialmente quando um deles é atacado, ter a doença de Parkinson, sofrer a hidrocefalia de pressão normal, síndrome de Down e algumas formas de esclerose múltipla.
A demência não é a hereditariedade, mas há evidências de que ter familiares com a condição pode aumentar o risco de sufrirla. O mal de Alzheimer pode ter um vínculo genético: alguém com um pai, irmão ou irmã com o mal de Alzheimer vai ter um risco ligeiramente maior.
Ao ver a diferença entre o mal de Alzheimer e a demência, a chave é lembrar que não são mutuamente excludentes: uma doença é um tipo do outro. Uma pessoa com mal de Alzheimer também tem demência, mas apenas algumas pessoas com demência têm a doença de Alzheimer.