Se descobriu uma nova droga contra o câncer intestinal

Pesquisadores do Instituto Francis Crick descobriram um novo fármaco para o câncer intestinal específico das células tumorais, e, portanto, menos tóxico do que as terapias convencionais.

“Há muito tempo existe a necessidade de encontrar medicamentos mais eficazes e menos tóxicos para tratar o câncer no intestino”, diz Laura Novellasdemunt, primeira autora do trabalho e pesquisadora do Instituto Francis Crick. “Nós encontramos um novo objetivo de medicamentos que pode fornecer a base para uma melhor terapia em pacientes no futuro”.

A maioria dos cânceres intestinais são causadas por uma mutação em um gene chamado APC em sua forma mais saudável atua para prevenir a formação de câncer. Os genes APC mutantes, causando um excesso de atividade de uma via de sinalização celular chamada ‘Wnt’, que tem sido associado com câncer de intestino durante mais de 20 anos.
A sinalização de Wnt é essencial para muitos órgãos, pelo que os fármacos projetados para bloquear a sinalização de Wnt no câncer causam efeitos secundários muito tóxicos em outras partes do corpo. Este tem sido um grande obstáculo para desenvolver terapias contra o câncer intestinal eficazes e seguras.
A equipe de Crick encontrou uma forma de apontar exclusivamente à sinalização de Wnt nas células tumorais, o que reduz o crescimento de tumores derivados de células de câncer de cólon sem os efeitos tóxicos sobre as células saudáveis.
A equipe utilizou a ferramenta de edição de genes CRISPR para cortar o gene APC em várias posições e encontrou uma parte crucial do gene que causa níveis perigosos de sinalização de Wnt e formação de câncer.
Usando uma série de técnicas moleculares, identificaram uma proteína envolvida na sobre a ativação da via Wnt no câncer. A prevenção da atividade desta proteína através da deleção genética ou o fechamento da mesma com drogas provocou uma redução de sinalização de Wnt nas células cancerosas e interromperam o crescimento de tumores em ratos. É importante destacar que se descobriu que o fármaco atua exclusivamente em células tumorais e não tem nenhum efeito sobre a sinalização de Wnt em células saudáveis.
“O tratamento atual para o câncer de intestino geralmente é genérico, enquanto que a terapia dirigida ajudar ao desenvolvimento futuro da medicina personalizada”, diz Vivian Li, autora principal do artigo e líder de grupo no Instituto Francis Crick. “A proteína que identificamos tem uma grande promessa como alvo terapêutico para o tratamento do câncer no intestino”.
O próximo passo será ver se a eliminação do gene que produz a proteína em ratos evitará que elas desenvolvam câncer intestinal. Isto irá fornecer evidências adicionais de que a proteína é um objetivo viável de medicamentos contra o cancro.