Sonambulismo, terrores noturnos e pesadelos em crianças: tudo o que você precisa saber

As parasomnias para crianças são fenômenos irritantes do sonho que começam a se manifestar por volta dos 3 anos de idade e podem perdurar até os 8 ou 12 anos. Os mais frequentes são os pesadelos, seguidos pelo sonambulismo e os terrores noturnos. Apesar de apresentarem características comuns, cada fenômeno tem seus próprios sintomas.
O que são as parasomnias para crianças
O sonambulismo, terrores noturnos e pesadelos são as parasomnias mais frequentes e conhecidas. As parasomnias são fenômenos do sonho, que, embora incômodos, eles não devem se preocupar em excesso, já que não se trata de doenças, mas de eventos benignos que ocorrem sobretudo durante a infância, e que geralmente não aparecem espontaneamente com o passar do tempo.
Trata-Se de transtornos muito comuns que costumam desaparecer por si sós, quando a criança cresce. Na maioria dos casos ocorre na primeira infância e são de natureza leve. Em adultos, são muito pouco frequentes.
Como se manifestam
Os pesadelos são sonhos desagradáveis que começam a se manifestar na infância, por volta dos 3 anos de idade. Costuma apresentar-se para o final da noite e causam alarme e despertar nas crianças que sofrem. Ao contrário do que acontece nos terrores noturnos, nelas os pequenos lembram o que aconteceu.
São as parasomnias mais frequentes, já que a maioria das crianças e muitos adultos têm pesadelos de vez em quando. Ter pesadelos é normal, e estas são mais freqüentes em crianças com muita imaginação, pequenos que sofrem de stress, pessoas com ansiedade ou que tomam algum medicamento (como os antiepilépticos).
Os terrores do sono são relativamente pouco frequentes (afectam entre 3 e 6% de crianças, enquanto que praticamente todas as crianças têm alguma pesadelo de vez em quando). Aparecem durante o primeiro terço da noite e se caracterizam por um despertar brusco enquanto as crianças estão dormindo profundamente. Os acompanha um sentimento de medo intenso, gritos e palpitações.
Durante o episódio, as crianças não respondem a estímulos, já que para todos os efeitos continuam dormindo. Mas podem ser muito alarmantes, trata-se de fenômenos mais irritantes para os espectadores que, para as crianças, já que estes não costumam lembrar o que aconteceu, uma vez que despertam.

O sonambulismo costuma apresentar-se também, durante a primeira metade da noite. Trata-Se de episódios em que a criança se levanta da cama e caminha sem ser consciente do que o rodeia. Durante os episódios, mantém os olhos abertos e você pode conversar e até mesmo responder a perguntas simples, mas na realidade está profundamente adormecido. Uma vez que aparece em sono profundo, é difícil acordar a criança e raramente se lembra o que aconteceu ao acordar.
Embora trata-se do transtorno de sono que mais costuma preocupar os pais, na verdade, também é uma desordem benigna. Isso sim, obriga a tomar certas precauções para o bem-estar e a segurança do pequeno. Instalar grades de segurança nas portas e janelas pode evitar que, por exemplo, o pequeno sai de casa durante a noite, sem que nos demos conta.
Quais são suas causas
O sonambulismo e os terrores do sono são doenças que se associam com o sistema neurológico de alerta. Em contrapartida, os pesadelos se relacionam com alterações da fase do sono REM (um dos ciclos do sono, que é caracterizado pelo movimento rápido dos olhos ou sonhos).
Se bem que a causa biológica destes distúrbios do sono é desconhecida, estima-se que podem ser causados pelo desenvolvimento do sistema nervoso central, a imaturidade do paciente, alterações de sistemas orgânicos, transtornos de estresse ou ansiedade, ou a ingestão de determinados medicamentos.
Em alguns casos, em que as crianças sofrem de um distúrbio do sono também foi detectado esse transtorno associado ao histórico médico de algum familiar durante a infância. Em qualquer caso, têm um bom prognóstico.
Dicas para tratá-los
Acima de tudo, não devemos alarmarnos nem se preocupar com isso. Devemos ter sempre presente que as parasomnias, embora desagradáveis, não são doenças, mas que são eventos benignos. De fato, não há medicamentos especialmente indicados para removê-los e costumam desaparecer por si só, com o passar do tempo.
O tratamento das parasomnias para crianças consiste basicamente na regulação dos hábitos de sono. É dizer: em tentar melhorar o sono da criança, para que este tenha a duração adequada, um horário regular e, assim, evitar os fatores desencadeantes dos distúrbios relacionados ao sono. Aconselha-Se que a criança durma uma adequada quantidade de horas (entre 8 e 12) e não deve tomar medicamentos antidepressivos do sistema nervoso central.
De qualquer forma, é totalmente normal que os pesadelos que acordem com freqüência as crianças durante a primeira infância. Se sucediesen de forma diária e prolongada no tempo, seria preciso saber se o pequeno tem algum problema adicional ou se há algo que inquieta ou preocupa-se em grande medida a nosso filho
Quando ocorrem episódios de sonambulismo, devem-se tomar medidas de segurança para evitar que a criança se machucar e levar a criança de volta para a cama, para que continue o seu sonho. É conveniente que os pais do sonâmbulo evitar acidentes limpando o quarto da criança de móveis ou outros objetos com os quais poderia tropeçar andando dormindo. Também é necessário manter totalmente fechadas portas e janelas para que o pequeno não saia sozinho para o exterior.

Um mito frequentemente associado ao sonambulismo se refere à proibição de acordar o sonâmbulo perante o risco de causar um mal maior. Na realidade, não existe nenhum perigo em acordar uma pessoa sonâmbula, mas é preferível evitar, na medida do possível, para não causar confusão ou surpresa.
Com os terrores noturnos, o melhor é armar-se de paciência e acompanhar o pequeno até que cessem sem tentar acordá-lo para que possa retomar o seu sonho com tranquilidade, uma vez que o episódio se passe.
Se em qualquer um dos casos, o problema grave, se repetir com exagerada freqüência ou não responder a nenhuma medida, pode-se consultar uma unidade do sono. Nestas unidades, diversos especialistas realizam testes de diagnóstico para estudar os diferentes distúrbios do sono.