Tumores cerebrais pediátricos: fatores de risco para tumores cerebrais em crianças

Os tumores cerebrais pediátricos são o segundo câncer mais comum da infância. Ainda não está claro por que se formam a maioria dos tumores cerebrais, verificou-se que a exposição à radiação e a herança de mutações genéticas relacionado com um maior risco de tumores cerebrais.

Os tumores cerebrais pediátricos são o segundo câncer mais comum da infância. É importante reconhecer os sinais e sintomas dos tumores cerebrais em crianças, assim como os fatores de risco associados com o desenvolvimento desses tumores.

Se bem que não está claro por que a maioria dos tumores cerebrais se formam, há certas coisas, conhecidas como fatores de risco, que podem aumentar as chances de contrair esta doença.
O câncer em adultos pode ser influenciado por uma série de fatores de risco relacionados com o estilo de vida, como a obesidade, o sedentarismo e o tabagismo, no entanto, esses fatores não estão associados com a formação de cancros infantis. De fato, há apenas alguns fatores de risco que se sabe causar tumores cerebrais na infância, incluindo:
Exposição à radiação
Genética
Exposição à radiação
Um dos fatores de risco conhecidos associados com o desenvolvimento de tumores cerebrais é a exposição do cérebro a radiação. A radiação foi utilizada anteriormente para tratar a micose do couro cabeludo, que é uma infecção por fungos, no entanto, quando as crianças que sofreram radiação tornaram-se mais, alguns deles desenvolveram tumores cerebrais.
Atualmente, os tumores cerebrais que se formam devido à radiação geralmente ocorrem em crianças tratadas por outros tipos de câncer, como a leucemia. Se estas crianças desenvolvem tumores cerebrais, é provável que ocorra em torno de 10-15 anos após a radioterapia.
No entanto, o risco de desenvolver um tumor cerebral, devido à radiação é muito pequena e, portanto, os benefícios de receber radioterapia superam os riscos associados. Apesar disso, os médicos só administraram radiação depois de pesar cuidadosamente as opções e tentar minimizar todos os riscos.
Outra via através da qual a exposição à radiação pode ocorrer em crianças, é através do uso de testes de imagem, como raios-X ou tomografia computadorizada, que emitem baixos níveis de radiação. No entanto, como os níveis são muito mais baixos do que a radioterapia, as chances de desenvolver um tumor cerebral são muito pequenas. Não obstante, os médicos recomendam que as mulheres grávidas e as crianças não sejam submetidos a estes testes de imagem.
Genética
Em 5% dos casos, os tumores cerebrais podem formar-se se as crianças herdam certos genes dos pais ou devido a mutações que ocorrem nos genes antes do nascimento.
Um dos genes mais mutantes que está associada com tumores cerebrais pediátricos é chamada neurofibromatose tipo 1 (NF1). Apesar de geralmente se herda, também pode ocorrer em crianças sem história familiar prévia. Os tumores que surgem devido a esta doença são:
Gliomas ópticos
Outros gliomas cerebrais ou neurofibromas, que são tumores benignos dos nervos periféricos.
Outra doença associada com tumores cerebrais pediátricos é a neurofibromatose tipo 2, que pode ou não ser hereditária. Isso ocorre devido a mutações no gene NF2, e se descobriu que está associado com:
Schwannomas
Meningiomas
Gliomas da medula espinhal
Ependimoma
Outro gene associado com um risco de desenvolvimento de certos tumores, é o gene TSC1 ou TSC2, os quais causam o desenvolvimento da doença esclerose tuberosa. As crianças com mutações nestes genes têm uma maior probabilidade de desenvolver astrocitomas de células gigantes subependimales e outros tipos de tumores benignos.
Mutações no gene BVS podem levar a doença de Von Hippel-Lindau, no entanto, podem também contribuir para a formação de tumores de vasos sanguíneos, como hemangioblastomas do cerebelo, a medula espinhal ou da retina.
TP53 é um importante gene supressor de tumores e mutações, este gene tem sido associado com uma série de tumores que não se limitam apenas ao cérebro. As mutações no TP53 têm conduzido a um aumento do risco de gliomas do cérebro.
Outras doenças que podem estar associadas com a formação de certos tumores cerebrais são:
Síndrome de Gorlin
Síndrome de Turcot
A síndrome de Cowden
Retinoblastoma hereditário
A Síndrome de Rubinstein-Taybi
Além disso, há mutações que podem ser específicas de uma determinada família ou não estão bem caracterizados.
Outros fatores
Existem alguns fatores de risco que acredita-se que contribuem para a formação de tumores, mas não houve estudos definitivos que estabeleceram um vínculo.
Uma das razões mais controversas que se pensa que desempenham um papel é o uso de telefones celulares.
Os celulares emitem raios de radiofrequência, que são um tipo de ondas eletromagnéticas. Enquanto que os telefones celulares não emitem radiação ionizante, na realidade, podem causar danos ao DNA e, portanto, o câncer, os telefones celulares têm uma antena que emite matrizes de radiofrequência.
Como os telefones celulares são colocados ao lado da cabeça das pessoas, pode aumentar o risco de tumores cerebrais.
Enquanto algumas pessoas têm sugerido um maior risco de tumores cerebrais, especialmente schwannoms em adultos que utilizam com frequência os telefones celulares, a maioria dos estudos a longo prazo e em grande escala não conseguiram encontrar um maior risco.
No entanto, uma vez que os telefones celulares não estiveram ao redor por muito tempo, não há nenhuma maneira de saber realmente os riscos a longo prazo de usá-los regularmente. Além disso, a tecnologia do telefone celular mudou drasticamente desde que foram introduzidas e também poderia direcionar os resultados. Os riscos associados com o uso de telefones celulares se estudam constantemente, mas você pode passar muito tempo antes de que se possa avaliar qualquer risco evidente.
Até então, recomenda-se que as crianças utilizem a função de alto-falante ou fones de ouvido para comunicação.
Outras coisas que foram sugeridas como potencialmente contribuindo para o desenvolvimento de tumores cerebrais são a exposição ao aspartame, que é frequentemente usado como um substituto do açúcar. Além disso, a exposição aos campos electromagéticos, como a exposição a linhas de transmissão e transformadores, e a infecção por vírus, são apontados como possíveis fatores de risco. No entanto, a maioria dos estudos não têm encontrado uma relação entre qualquer um desses fatores, e um resultado de tumores cerebrais, mas estes estudos requerem monitoramento a longo prazo e, portanto, continuam a ser explorados.