Um novo estudo mostra que o estresse pode ser tão saudável como junk food

Todos nós sabemos que uma dieta pobre não é saudável, mas um novo estudo da BYU achar que o estresse pode ser tão prejudicial para os nossos corpos como uma dieta muito ruim.

Em um novo artigo publicado na revista Nature Scientific Reports, a professora de microbiologia e biologia molecular da BYU, Laura Bridgewater, descobriu que quando os ratos fêmeas estavam expostos ao estresse, sua microbiota intestinal (microorganismos vitais para a saúde digestiva e metabólica) mudou para se parecer com os ratos que comem uma dieta rica em gorduras.

“O estresse pode ser prejudicial de muitas maneiras, mas esta pesquisa é inovadora, já que vincula o stress, as alterações específicas da mulher na microbiota intestinal”, disse Bridgewater. “Às vezes, pensamos em o estresse como um fenômeno puramente psicológico, mas provoca mudanças físicas diferentes”.
Bridgewater e seus colaboradores na Universidade de Shanghai Jiao Tong, na China tomaram um grande grupo de ratos de 8 semanas de idade e expuseram a metade machos e metade fêmeas a uma dieta alta em gorduras. Depois de 16 semanas, todos os ratos foram expostos a um estresse leve durante 18 dias.
Os pesquisadores extraíram o DNA microbiano dos sedimentos fecais dos ratos antes e depois do estresse para avaliar como será afetada a microbiota intestinal. Também mediram a ansiedade do mouse em função de quanto e onde viajaram os ratos em um campo aberto.
Os pesquisadores encontraram diferenças fascinantes entre os gêneros: os ratos do sexo masculino na dieta alta em gorduras mostraram mais ansiedade do que as mulheres em dieta alta em gorduras, e os homens com alto teor de gordura, também mostraram uma diminuição da atividade em resposta ao estresse. No entanto, foi apenas em ratos fêmea, onde o estresse fez com que a composição da microbiota intestinal se deslocar como se os animais tivessem uma dieta alta em gorduras.
Se bem que o estudo só foi realizada em animais, os pesquisadores acreditam que poderão ter implicações significativas para os humanos.
“Na sociedade, as mulheres tendem a ter taxas mais altas de depressão e ansiedade, que estão relacionadas com o estresse”, disse Bridgewater, que também é Reitora Associada da Faculdade de Ciências da Vida da BYU. “Este estudo sugere que uma possível fonte de discrepância de gênero pode ser as diferentes formas em que a microbiota intestinal responde ao estresse em homens e mulheres”.