Vivendo uma longa vida: você genética ou estilo de vida?

Aceito em sua última paróquia em um lugar chamado Granger, Texas, um pouco antes dos 70 anos, o reverendo Thomas Pennington começou a fazer chamadas para casa para saber o seu rebanho. Na primeira casa que visitou, uma senhora de 106 anos chamada Mrs Labaj respondeu à porta.

Granger, Texas, é bem conhecido por seus muitos moradores que atingem as idades de 90, 95, 100 e mais além, mas não é o tipo de lugar que muitos associam com a longevidade. No meio do país agrícola, os moradores de Granger estão expostos a doses regulares de fertilizantes, pesticidas e herbicidas, no ar (do pó da colheita), no solo e na água. Todos os principais cultivos são geneticamente modificados.

Uma comunidade principalmente checo-americana, Ela provavelmente tem pouco ou nenhum vegetariano. A maioria das pessoas come uma libra (cerca de 450 gramas) de carne, não por semana ou por dia, mas pela comida. E a maioria das especialidades locais de alimentos são feitos com banha de porco ou manteiga, ou implicam carne ou porco.
As pessoas cultivam legumes, mas não comer demais, exceto depois de fritar ou decapagem. Comprar a maioria dos suplementos nutricionais necessário esperar o caminhão da UPS ou de conduzir a Austin, a mais de uma hora de distância.
Então, o que há de esta pequena cidade que promova a longevidade? Poderia ser o trabalho. A senhora Pope, que viveu até os 104 anos de idade, nunca doente, até que finalmente morreu de velhice (que pode ocorrer antes de os 115 a 130 anos, segundo os “especialistas”), retirou-se de seu trabalho escrevendo para o jornal local com a idade de 98 anos. A senhora Poppelz trabalhou como costureira até os 85 anos de idade e viveu dez anos “querendo cobrar os cheques de Seguro Social”, disse.
Um residente local cultivava até os 98 anos de idade, famoso por comer seis ovos, uma libra de toucinho cada manhã para o café da manhã, e o outro foi apresentado no the Tonight Show como o “motorista mais velho na América”, conduzindo até a idade de 105 anos.
Componente social como chave para a longevidade
E essa poderia ser a explicação para a longevidade. Neste pequeno lugar, todo mundo conhecia a todos os outros, o que costumavam fazer, onde normalmente estariam, quando poderiam estar em necessidade. A gente cuidava e continuava a cuidar-se um ao outro. Podem “encaixar”, mas mesmo isso era geralmente uma boa maneira.
Um residente cuidou a sua mãe, até que alcançou a idade de 104 anos, e encontrou a 80 anos, sem poupança para a aposentadoria. Quando sua casa foi queimada e o seguro não cobriu os custos de substituição, os parentes e amigos simplesmente compraram uma casa melhor e se deram.
A tia-avó de um amigo teve uma boa experiência semelhante. Quando se tornou incapaz de cuidar de si mesma, aos 95 anos de idade, mudou-se com sua filha, que estava feliz de cuidar dela. Sua outra tia-avó, de 97 anos de idade, insistiu em não fumar quando a tia mais jovem a visitou. A tia de 97 anos, no entanto, masticaba tabaco. “Um hábito desagradável”, admitiu, “mas depois de 85 anos, é difícil deixar de fumar, por isso eu tenho essa regra para a minha irmã”, que tinha 95 anos na época.
A ciência médica nunca foi identificado genes que causam longevidade
Natureza versus criação. A ciência médica nunca foi identificado genes que causam a longevidade. Há um teste que identifica os genes que cerca de 77 por cento das pessoas que vivem para ser 100 partes, mas essa prova não explica o outro 23 por cento das pessoas que vivem para se tornar conhecida, e não garante que só porque você tem o genes, viverá à idade avançada extrema. Depois de tudo, não existem genes que te protejam de ser atropelado por um caminhão.
Alguns cientistas especulam que a longevidade extrema também pode estar relacionada com a forma em que as células copiadas para o DNA à medida que se dividem. O Dr. Leonard Hayflick, uma vez que cresceu em uma cultura de células humanas em um béquer. Observou-se que as células foram capazes de reproduzir-se umas 50 vezes, até que, finalmente, não foram substituídas. Eles apenas cresceram e morreram. Deste resultado, alguns cientistas especulam que pode haver genes que permitem que as células copiar o seu próprio ADN mais de 50 vezes e permitir que a pessoa com esse DNA viver mais tempo. Mas acontece que não há um único gene que o permita. De fato, os cientistas acreditam que até 8.000 genes podem determinar a vida útil.
As pessoas que vivem mais de 100 anos envelhece nas famílias
Envelhecer em família. O professor Thomas Perls, da Universidade de Harvard, que dirigiu o New England Centenarian Study, uma pesquisa científica sobre os fatores de vida e estilo de vida entre os residentes da Nova Inglaterra que têm vivido até os 100 anos ou mais. Um dos resultados surpreendentes do estudo, segundo o Dr. Perls, é a frequência com que as pessoas que vivem 100 anos, mencionam que têm um irmão, uma irmã ou um cônjuge que vive, pelo menos, 90.
A história mais marcante das velhas famílias foi descoberta quando o Dr. Perls e seus associados notaram uma foto no Patriot Ledger de Quincy, Massachusetts, de um homem de 108 anos que soprava as velas em seu bolo de aniversário, ladeado por sua irmã menor de 103 anos. Os pesquisadores se apressaram-se a conhecer o casal, e aprenderam que tinham outra irmã saudável, de 97 anos de idade. E se surpreenderam ao saber “Foi uma pena que não estivesses aqui o ano passado, quando nossas irmãs de 101 e 102 anos continuavam vivas para a festa”.
No entanto, nenhuma genética explica esta e outras famílias afins. Talvez o segredo é realmente ter alguém que se preocupa com você à medida que envelhece, o suficiente para ser uma influência positiva em sua vida, mas independente de você para não ser um fardo.
Então, como você pode ser feliz e saudável para os 102 anos?
É uma realidade que todos finalmente morremos. Em alguns casos, como os de 104 anos antes mencionados, os órgãos simplesmente deixam de funcionar sem qualquer razão aparente e a morte ocorre. Não há doença. Os órgãos só são interrompidos.
Em outros casos, como a costureira que ainda estava trabalhando em 88 e viveu sete anos, pode haver uma doença atrás da outra, mas muito profunda “reserva de órgãos”. Algumas pessoas retornam de uma doença devastadora, uma e outra vez.
A maioria de nós, é claro, preferiria nunca estar doente. O que a ciência nos diz é que as relações próximas, seja com crianças ou com colegas, contribuem muito para a continuação da vida (com relações entre pares mais importantes para a longevidade da cultura).
Há também evidências de que “um coração feliz é um coração saudável”, que os otimistas tendem a ter menos mortes por ataques cardíacos e viver mais tempo no geral. E em um estudo de pessoas que tinham mais de 65 anos, mas ainda não 90, os cientistas descobriram que a capacidade de designar uma pessoa que é uma fonte fiável de apoio pessoal, que aumentou a probabilidade de viver mais seis anos por um surpreendente 1.095%.
Se você quer viver para ter 90, 95, 100 ou mais, você deve encontrar boas relações. Cuida deles. Ser uma boa pessoa e se cercar de gente boa. Não há nada mais importante para a qualidade e a duração de sua vida.